¡GRACIAS A LA BONDAD! Por Daniel C. Dennett.

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Filósofo de la ciencia       Daniel Dennett.

¡GRACIAS A LA BONDAD! No hay ateos en las trincheras, de acuerdo con un viejo pero dudoso refrán, y hay al menos un poco de evidencia anecdótica a favor de ella en los casos notorios de ateos famosos que han surgido de las experiencias cercanas a la muerte al anunciar al mundo que ellos han cambiado de opinión.  ( Dar clik en las imágenes para verlas mejor. )

El filósofo británico Sir A J Ayer, quien murió en 1989, es un ejemplo bastante reciente.

Aorta Aquí hay otra anécdota para reflexionar. Hace dos semanas, me llevaron en ambulancia a un hospital donde se determinó por TAC que tenía una “disección de la aorta”, el revestimiento del recipiente de salida principal que lleva sangre de mi corazón se había roto, la creación de una tubería de doble cámara, donde sólo debería haber una.

Afortunadamente para mí, el hecho de que yo había tenido un injerto de un bypass en la arteria coronaria, hace siete años, probablemente me salvó la vida, ya que la maraña de tejido de la cicatriz que había crecido como la hiedra alrededor de mi corazón en los años intermedios reforzó la aorta, lo que impide la fuga catastrófica del desgarro en la propia aorta.

AAT_Cirugia_Hibrida Después de una cirugía de nueve horas, en el que mi corazón se detuvo por completo, y mi cuerpo y el cerebro se enfriaron hasta unos 45 grados para evitar el daño cerebral por falta de oxígeno hasta que pudieran obtener el bombeo máquina corazón-pulmón, ahora soy el orgulloso poseedor de una nueva aorta y arco aórtico, hecha de un fuerte tubo de tela dacrón cosido a la medida en el acto por el cirujano, que se adjunta a mi corazón por una válvula de fibra de carbono que hace que un pequeño clik tranquilizador cada vez que mi corazón late. Como ahora entro en un periodo suave de recuperación, tengo mucho que reflexionar, acerca de la propia experiencia desgarradora y aún más sobre la avalancha de mensajes de apoyo que he recibido desde que se corrió la voz acerca de mi última aventura.

Mis amigos estaban ansiosos por saber si yo había tenido una experiencia cercana a la muerte, y si es así, qué efecto había tenido en mi larga posición de ateísmo público. ¿Había tenido una epifanía? ¿Iba a seguir los pasos de Ayer (quien recuperó su aplomo e insistió a los pocos días “lo que debería haber dicho es que mis experiencias se han debilitado, no mi creencia de que no hay vida después de la muerte, pero mi actitud inflexible hacia esa creencia”), o mi ateísmo sigue intacto y sin cambios? 

NPG P1139; Sir Alfred Jules Ayer by Bernard Lee ('Bern') Schwartz

Filósofo Sir. Alfred Jules Ayer. Padre de la Filosofía Analítica.

Sí, tuve una epifanía. Vi con más claridad que nunca antes en mi vida que cuando digo “Gracias a la bondad!” esto no es más que un eufemismo para “¡Gracias a Dios!” (Nosotros los ateos no creemos que haya ningún Dios al cual agradecer.) ¡Realmente quiero decir gracias a la bondad! Hay un montón de bondad en este mundo, y más bondad todos los días,  y esta fantástica fábrica de excelencia hecha por el humano es realmente responsable del hecho de que estoy vivo actualmente. Es un digno merecedor de la gratitud que siento hoy, y quiero celebrar ese hecho aquí y ahora.

¿A quién, entonces, le debo una deuda de gratitud? A el cardiólogo que me ha mantenido vivo y palpitando durante años, y quien rechazó rápidamente y con seguridad el diagnóstico original de nada peor que la neumonía. A los cirujanos, neurólogos, anestesiólogos y el perfusionista, que mantuvo mis sistemas funcionando por muchas horas en circunstancias desalentadoras. A la docena de médicos asistentes, y a las enfermeras, y fisioterapeutas, y técnicos de rayos X, y un pequeño ejército de flebotomistas tan hábiles que apenas se sabe que estaban  extrayendo la sangre, y la gente que trajo las comidas, mantuvieron mi habitación limpia, lavaron las montañas de ropa sucia generada por este caso complicado, me llevaban en silla de ruedas a los rayos X, y así sucesivamente.

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Científicos Premios Nobel de Fisiología y Medicina. Padres de la Tomografía Axial Computarizada.

Estas personas llegaron de Uganda, Kenia, Liberia, Haití, Filipinas, Croacia, Rusia, China, Corea, India—y los Estados Unidos, por supuesto—,y nunca he visto un respeto mutuo más impresionante, ya que ayudaron el uno al otro y revisaron el trabajo del otro. Pero a pesar de su trabajo en equipo, esta pandilla local podría no haber hecho su trabajo sin el enorme fondo de las contribuciones de los demás. Recuerdo con gratitud a mi difunto amigo y colega de Tufts, el físico Allan Cormack, que compartió el Premio Nobel por su invención del escáner TAC —Allan has ahorrado póstumamente otra vida, ¿pero quién está contando?. El mundo es mejor por el trabajo que hiciste.

Gracias a la bondad. Luego está todo el sistema de la medicina, tanto en la ciencia y la tecnología, sin la cual los esfuerzos mejor intencionados de los individuos serían más o menos inútiles. Así que estoy agradecido con el comité editorial y árbitros, pasados y presentes, Academia Nacional de Ciencias [NAS], Nature, con la Revista de la Asociación Médica Americana[AMA], Lancet, y todas las demás instituciones de la ciencia y la medicina que siguen produciendo mejoras, detectando y corrigiendo defectos.

¿Yo venero la medicina moderna? ¿Es la ciencia mi religión? De ningún modo; no hay aspecto de la medicina moderna o la ciencia que iba a eximir del escrutinio más riguroso, y puedo identificar fácilmente una serie de problemas graves que todavía necesitan ser corregidos. Eso es fácil de hacer, por supuesto, porque el mundo de la medicina y la ciencia ya están participando en las autoevaluaciones más obsesivas, intensivas y humildes hasta ahora conocidas por las instituciones humanas, y que regularmente hacen públicos los resultados de sus auto-exámenes.

Por otra parte, esta crítica racional de composición abierta, imperfecta como es, es el secreto del éxito asombroso de estas iniciativas humanas. Hay mejoras medibles todos los días. Si hubiera tenido mi aorta en estado crítico hace una década, no habría habido ninguna oración que me salvara. Es apenas rutina hoy, pero las probabilidades de mi supervivencia en realidad no eran tan malas (hoy día, más o menos el 33 por ciento de los pacientes con disección aórtica mueren en las primeras veinticuatro horas después de la aparición sin tratamiento, y las probabilidades empeoran por hora a partir de entonces).

Una cosa en particular me llamó la atención cuando comparaba el mundo médico en el que mi vida dependía ahora con las instituciones religiosas que he estado estudiando de manera intensiva en los últimos años. Uno de los temas más suaves, más de apoyo que se encuentran en todas las religiones (hasta donde yo sé) es la idea de que lo que realmente importa es lo que está en tu corazón: si usted tiene buenas intenciones, y está tratando de hacer lo que (Dios dice) es correcto, es lo único que se puede pedir. ¡No es así en la medicina! Sí usted está equivocado, especialmente usted debió haber sabido mejor que sus buenas intenciones cuentan para casi nada.

Y mientras que dar un salto de fe y actuar sin un examen más detallado de las opciones de uno a menudo se celebra por las religiones, pero se considera un “pecado” grave en la medicina. Un médico cuya fe devota en sus revelaciones personales acerca de cómo tratar el aneurisma aórtico lo llevara a participar en los ensayos no probados con pacientes humanos sería gravemente amonestado, si no es expulsado de la medicina por completo. Hay excepciones, por supuesto. Algunos arriesgados pioneros de capa y espada se toleran y (si demuestran estar en lo cierto) con el tiempo son honorados, pero sólo pueden existir como raras excepciones al ideal del metódico investigador, quien escrupulosamente elimina teorías alternativas antes de colocar las propias en practica. Las buenas intenciones y la inspiración simplemente no son suficientes.

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Ética Médica Laica. Libro de divulgación científica de Ruy Pérez Tamayo       Miembro de la Academia Mexicana de Ciencias. 

En otras palabras, mientras que las religiones pueden servir a un propósito benigno dejando que mucha gente se sienta cómoda con el nivel de la moral que ellos mismos pueden alcanzar, ¡ninguna religión tiene a sus miembros en los altos estándares de responsabilidad moral que el mundo secular de la ciencia y la medicina lo hace! Y no estoy hablando sólo de las normas “en el top” entre los cirujanos y médicos que hacen decisiones de vida o muerte todos los días. Estoy hablando de los estándares de escrupulosidad aprobados por los técnicos de laboratorio y los preparadores de comida, también. Esta tradición pone su fe en la aplicación ilimitada de la razón y la investigación empírica, comprobar y volver a comprobar, y adquirir el hábito de preguntar “¿Qué pasa si me equivoco?” Hacer un llamamiento a la fe no se tolera. ¡Imagine la recepción que un científico obtendría si tratase de sugerir que los demás no podían replicar sus resultados, ya que simplemente no ha dado la fe de la gente en su laboratorio! Y, para volver a mi punto principal, es la bondad de esta tradición de la razón y la investigación abierta que doy gracias por estar vivo hoy.

Qué, sin embargo, puedo decir a aquéllos de mis amigos religiosos (y sí, tengo algunos amigos religiosos) que han tenido el coraje y la honestidad de decirme que han estado orando por mí. Yo les he perdonado gustosamente, porque hay pocas circunstancias más frustrante que no poder ayudar a un ser querido de alguna manera más directa. Confieso que lamento que no podía orar (sinceramente) para mis amigos y familia en momentos de necesidad, así que agradezco el impulso, sin embargo claramente reconozco su inutilidad. Traduzco los comentarios de mis amigos religiosos con bastante facilidad a una u otra versión de lo que mis compañeros inteligentes me han estado diciendo: “He estado pensando en ti, y deseando de todo corazón (otra auto-indulgencia ineficaz, pero irresistible) que todo haya salido “bien”.

El hecho de que estos queridos amigos han estado pensando de mí de esta manera, y han tomado un esfuerzo para dármelo a conocer, es en sí mismo, sin necesidad de un suplemento sobrenatural, un tónico maravilloso. Estos mensajes de mi familia y de amigos de todo el mundo han sido, literalmente, reconfortante en mi caso, y estoy agradecido por el impulso en la moral (¡a un punto descabellado, me temo!) que se ha producido en mí.

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Animales de los cuales el Dios de los Judíos o del antiguo testamento se regocijaba oliendo su carne quemada en los sacrificios, según los mitos bíblicos.

Pero yo no estoy bromeando cuando digo que he tenido que perdonar a mis amigos que dijeron que estaban orando por mí. He resistido la tentación de responder “gracias, lo aprecio, ¿pero también sacrificaste una cabra?” Siento por esto lo mismo que sentiría si uno de ellos dijera: “acabo de pagar un médico vudú para lanzar un hechizo para tu salud.” ¡Qué ingenua pérdida de dinero que podría haberse gastado en los proyectos más importantes! No esperes que sea agradecido, o incluso indiferente. Aprecio el afecto y la generosidad de espíritu que te motivó, pero deseo que hubieses encontrado una manera más razonable de expresarlo.

¿Pero no es esto muy duro? ¡Seguramente no le hace a el mundo ningún daño si los que pueden hacerlo honestamente,  rezan por mí! No, no estoy del todo seguro de eso. Por un lado, si realmente querían hacer algo útil, podrían dedicar su tiempo de oración y energía para algún proyecto urgente en el pueden hacer algo al respecto. Por otra parte, ahora tenemos razones muy sólidas (por ejemplo, el estudio de Benson recientemente publicado en Harvard) para creer que la oración de intercesión, simplemente no funciona. Cualquier persona que hace caso omiso a la investigación está minando sutilmente el respeto por la bondad a la que agradezco.

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                Dr. Herbert Berson.

 

Si usted insiste en mantener el mito de la eficacia de la oración viva, usted le debe al resto de nosotros una justificación en la cara de la evidencia. A la espera de dicha justificación, te voy a disculpar por caer en su tradición; Sé lo reconfortante que la tradición puede ser. Pero quiero que se den cuenta de que lo que está haciendo es moralmente problemático. Si usted incluso considera la presentación de una demanda por negligencia contra un médico que cometió un error en su tratamiento, o demandar a una compañía farmacéutica que no realizó todas las pruebas de control apropiadas antes de poner a la venta una droga que te hizo daño, debe reconocer su aprecio tácito de los altos estándares de la investigación racional a la que el mundo de la medicina tiene en sí, y sin embargo continúan disfrutando de una práctica para la que no se conoce ninguna justificación racional en absoluto, y se toman a sí mismos como quien realmente está haciendo una contribución. (Trate de imaginar su indignación si una compañía farmacéutica responde a su demanda al alegremente responder “ ¡pero oramos bien y duro para el éxito de la droga! ¿qué más quieres?“)

Lo mejor de decir gracias a la bondad en lugar del agradecimiento a Dios es que en realidad hay un montón de maneras de pagar su deuda con la bondad —decidiéndose a crear más de la misma, para el beneficio de los que vendrán—.La bondad viene en muchas formas, no sólo la medicina y la ciencia.

Gracias a la bondad por la música de, digamos, Randy Newman, que no podría existir sin todos esos maravillosos pianos y estudios de grabación, por no hablar de las contribuciones musicales de cada gran compositor, desde Bach a través de Wagner a Scott Joplin y los Beatles. Gracias a la bondad por el agua potable en el grifo, y la comida en nuestra mesa. Gracias a la bondad por las elecciones justas y el periodismo veraz. Si desea expresar su gratitud a la bondad, se puede plantar un árbol, alimentar a un huérfano, comprar libros para educar el mundo islámico, o contribuir en miles de otras maneras a la mejora de la vida en este planeta, ahora y en el futuro cercano.

12-ministerio-sacerdotal-sef-9-728 O bien, puede dar gracias a Dios, pero la sola idea de pagar a Dios es absurda. ¿Qué podría un ser omnipotente, omnisciente “el hombre que tiene todo” tener que ver con cualquier pago miserable proveniente de usted? ( y además, según la tradición cristiana, Dios ha redimido ya la deuda de todos los tiempos, a costa de sacrificar a su propio hijo, ¡trata de devolver ese préstamo.!) Sí, lo sé, esos temas no deben entenderse literalmente; son simbólicos. Le concedo [el punto], pero entonces la idea de que dando gracias a Dios en realidad se está haciendo algo bueno también tiene que ser entendido como algo sólo simbólico. 

Prefiero realmente bien a bien simbólico. Aún así, me disculpo de los que oran por mí. Los veo como científicos tenaces que se resisten a la evidencia de teorías que no les gustan,  aunque una concesión elegante hubiese sido la respuesta adecuada. Yo les aplaudo por su lealtad a su propia posición, pero recuerden: la lealtad a la tradición no es suficiente. Tienes que seguir preguntándote a ti mismo: ¿Qué pasa si me equivoco? A largo plazo, creo que a las personas religiosas se les puede pedir que vivan bajo las mismas normas morales que la gente secular de la ciencia y la medicina.

                        

El vídeo es la 2da parte de la entrevista a Daniel Dennett por Jonathan Miller en el año 2004 para Las Cintas Ateas (The Atheism Tapes) que forman parte del la serie documental: Ateísmo: La Dura Historia de la Descreencia (Atheism: A Rough History of Disbelief) dicha entrevista fue un par de años antes de que Dennett publicara su primer libro contra la religión Romper el hechizo: la religión como un fenómeno natural y  tomara una postura mucho más militante en el ateísmo.

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tmpgfd Daniel Dennett es uno de los filósofos más destacados de la época contemporánea centrado generalmente en la ciencia con particularidad en los temas del cerebro, la conciencia, la evolución biológica etc. Licenciado en la Universidad de Harvard (1963) y Dr. Filosofía en la Universidad de Oxford (1965). Tiene la cátedra Austin B. Fletcher Profesor de Filosofía en la Universidad de Tufts en Estados Unidos así como el cargo de Co-director del Centro de Estudios Cognitivos de la misma universidad. Desde la primera década del siglo XXI se ha enfocado también al estudio y crítica de la religión desde un punto de vista racional  y escéptico llegando a tener un papel muy militante en la divulgación del ateísmo y el humanismo secular siendo conocido como uno de los 4 jinetes del ateísmo de principios del siglo XXI.  Es autor de más de 10 libros y de cientos de artículos en muy diversas revistas de talla internacional, reconocido con muy diversos galardones y membrecía de varios de los círculos de intelectuales más destacados del mundo.

Art by Ayami Kojima Krisangel23 soy editor del blog metrópolis escéptica así como miembro fundador del grupo Traducciones Herejes los cuales divulgamos muy diversos temas como ciencia, ateísmo, racionalismo, escepticismo, humanismo secular, diversidad afectiva sexual, laicismo por medio de vídeos,  artículos, y memes en diversas redes sociales etc. 

Traductor del artículo.- AteoDom.  Corrector de traducción.- UnInternauta.

Notas: 1)   El artículo fue publicado por  Dennett el 11-Nov-2006 relatando sus experiencia cercanas a la muerte en relación a las preguntas de algunos de sus amigos creyentes de que si había experimentado la necesidad de tener una creencia divina, o una epifanía les responde que si pero no una mística. Gracias a la ciencia no falleció en el año 2006.

2) El Dr. Herbert Berson es un cardiólogo creyente que fue financiado por la controvertida Fundación Templeton la cual trata de unir la religión o el pensamiento religioso y místico a la ciencia, invirtió 2.5 millones de dolares en una investigación dirigida por Berson para tratar de probar que las oraciones funcionan para la curación de las personas enfermas. Las conluciones de dicha investigación en 1800 pacientes de seis hospitales  fueron publicadas en la revista American Heart Journal en el año 2006, llegaron al vergonzoso resultado: Los pacientes que sabían que estaban orando por ellos tenían incluso más complicaciones. ( Los encargados de orar por los enfermos fueron los miembros de 3 iglesias 2 católicas y 1 protestante. )

Referencias.

1) Edge THANK GOODNESS!.- https://edge.org/conversation/daniel_c_dennett-thank-goodness

2) Ayer: Filósofo del aquí y ahora.- http://www.nacion.com/archivo/Ayer-Filosofo-ahora_0_1156284433.html

3) Herbert Benson y su estudio en 1800 pacientes cuyo resultado fue.- rezar no cura.  http://www.elmundo.es/elmundosalud/2006/03/31/salud_personal/1143806054.html