Científico Josep Dalmau Vs “Posesiones Demoníacas”. ATEÍSMO.

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             Universidad de Columbia.

El presente artículo es un fragmento del libro de divulgación científica: Comer cerezas con los ojos cerrados, publicado en este blog con la autorización de su autor. Notas y referencias en la parte de abajo. ( Dar click en las imágenes para verlas mejor.)

Varias personas en un único cerebro.

Por: Pere Estupinyá.

Es diciembre de 2011 y estoy paseando con Annalisa por el campus de la Columbia University en Nueva York, donde cursa sus estudios de derechos humanos y relaciones internacionales. Annalisa es risueña, muy elocuente y llena de energía. Conversando con ella me cuesta imaginar el horroroso calvario por el que había pasado un par de años atrás.

Annalisa me cuenta que un día, de repente, notó que no podía decir lo que pensaba. Era algo extrañísimo. Sentía como si su boca estuviera desconectada de su cerebro, como si tuviera en mente lo que quería expresar, pero no encontraba las palabras para hacerlo. Asustada, llamó a su madre para explicárselo, pero no lograba comunicarse. Annalisa llevaba varios días con un dolor de cabeza al que no había prestado atención, pero la sensación de ser plenamente consciente y no poder hablar con claridad, la puso a ella y su familia en alerta.

 Fueron a un neurólogo, le hicieron pruebas, pero no detectaron nada anormal en su cerebro. Pensaron que podía ser estrés o un suceso transitorio, pero en realidad algo muy extraño estaba ocurriendo entre las neuronas de Annalisa. A los pocos días volvió a sentir dolores, más problemas en el habla y empezó a mostrar un comportamiento extremadamente agresivo que nunca antes había tenido.

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              Annalisa Meier en UCI 

 La situación fue agravándose hasta extremos inverosímiles. Annalisa parecía enloquecer: atacaba a sus padres, se tiraba del pelo y se rascaba la cara compulsivamente hasta herirse, no establecía contacto visual con la gente, perdió la memoria y no reconocía quien era, sufría ataques en los que giraba el cuello 90 grados y sacaba la lengua hacia fuera… como otras jóvenes aquejadas de una extrañísima y casi desconocida forma de encefalitis autoinmune, se había convertido en una especie de niña del exorcista. Finalmente, tras pruebas mucho más detalladas los neurólogos detectaron zonas de su cerebro inflamadas. Sin embargo, no encontraron ningún signo de meningitis o causa que pudiera generar esa inflamación. Desconcertados, viendo el constante deterioro de Annalisa, que sus constantes ataques de locura se hacían tan persistentes, que llegaba a tener problemas para respirar, decidieron inducirle temporalmente el coma y mantenerla con respiración artificial. 

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Teratoma, conocidos también como “tumores monstruo” por tener pelos, dientes, incluso células neuronales y se han reportado casos donde tienen ojos, extremidades etc. *Una patada en las bolas de la pseudociencia del diseño inteligente y el creacionismo.

 El futuro de Annalisa Meier habría sido incierto si uno de los médicos que la trataba no hubiera oído hablar de las investigaciones de Josep Dalmau, un neurooncólogo catalán afincado en ese momento en la Pennsilvania University. El Dr. Dalmau estudiaba algo tan aterrador como enigmático: chicas jóvenes que sufrían ataques de locura por encefalitis autoinmunes generadas por quistes benignos en los ovarios. Su trabajo realmente recuerda un episodio de House ( serie de Tv conocida en América latina como Dr. House). Resulta que muchas mujeres desarrollan unos quistes benignos en los ovarios, llamados teratomas, que generalmente no requieren ninguna intervención, pero que tienen una peculiaridad muy especial: al ser tejido embrionario, en el interior del quiste pueden aparecer pelos, tejido óseo, e incluso células neuronales.  Unos pocos años atrás Josep Dalmau estaba investigando como ciertos procesos autoinmunes generaban cambios conductuales bastante significativos en los pacientes de cáncer, y observo una coincidencia muy especial: había cuatro jóvenes que sufrían crisis epilépticas y alteraciones psiquiátricas, y las cuatro tenían teratomas en sus ovarios.    

El Dr. Dalmau intuyó que ambos hechos podían estar relacionados, y su hipótesis de partida fue que si en el teratoma aparecían células neuronales, el sistema inmunológico las podía considerar extrañas y generar anticuerpos contra ellas. Si estos anticuerpos cruzaban la barrera hematoencefálica y llegaban al cerebro podían atacar a las neuronas, y provocar los brotes psicóticos y trastornos radicales del comportamiento observados en los pacientes.

enc Dalmau realizo varios análisis y efectivamente descubrió anomalías inflamatorias en el líquido cerebroespinal de las cuatro mujeres. Probó una terapia inmunosupresora para reducir la posible respuesta autoinmune, y tres de las chicas experimentaron mejoras a los pocos días. Con tan prometedores resultados, Dalmau continuó sus estudios para demostrar que los anticuerpos actuaban específicamente contra los receptores NMDA de las neuronas, implicados en la transmisión sináptica. En 2007 publicó sus resultados describiendo una nueva enfermedad, y ganando varios premios académicos.

Los doctores que trataron a Annalisa pensaron que podía tratarse de uno de esos extraños casos y, cuando analizaron sus ovarios vieron que efectivamente tenía teratomas. Se los extirparon, le aplicaron inmunosupresores, y poco a poco comenzó a mejorar. Fueron ocho meses literalmente de locura, pero Annalisa logro regresar a la universidad y poco a poco volver a ser la chica risueña que siempre había sido hasta que un anticuerpo la transformara en otra persona.

Cuando cuatro años después de nuestro primer encuentro en el frío invierno de Nueva York, en septiembre de 2015, vuelvo a encontrarme con Annalisa, me cuenta que ya se ha graduado y terminado su maestría en derechos humanos y que la patología está totalmente superada. Le quedan algunos problemas de memoria que no sabe si son secuelas o lapsus como los que tiene cualquier otra persona, pero se siente y muestra feliz, recuperada y habla como si la enfermedad formara parte de un pasado que no le apetece recordar. De hecho, no recuerda nada de esos largos meses que su cerebro fue poseído por unos anticuerpos y dibuja una expresión de desconcierto cuando se pregunta cómo pudo convertirse en otro ser durante casi un año de su vida.

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 Niña de la película el exorcista.

 El caso de Annalisa y de la encefalitis autoinmune es de los más impactantes que he vivido en mi carera como periodista científico. Nunca olvidare las conversaciones con Pilar, su luchadora madre, y con familiares de otras afectadas que me explicaron aspectos de la transformación de sus hijas que posiblemente ni ellas mismas sepan. El doctor Dalmau y otros neurólogos que entrevisté me dijeron que el símil de la “niña del exorcista” es perfectamente válido, y que en el pasado muchos casos de mujeres jóvenes con histeria que terminaron en hospitales psiquiátricos, incluso leyendas de brujas y posesiones demoníacas, podían haber sido generadas por estos teratomas que las volvían extremadamente agresivas, hipersexuales, provocaban maneras extrañas de hablar y una amnesia que les borraba el recuerdo de sí mismas. Y todo por un maldito anticuerpo que ataca los receptores NMDA del cerebro.

La investigación científica continuó y actualmente se sabe que otras causas además de los teratomas pueden generar está extraña reacción autoinmune sobre el cerebro humano. Científicamente es un tema fascinante, pero más allá de la propia ciencia, el hecho de constatar que una pequeña molécula puede cambiar radicalmente nuestra personalidad, es sobrecogedor. Sabemos que el alcohol nos desinhibe, la cafeína nos estimula, algunas drogas generan alucinaciones, pero los efectos son temporales y de ninguna manera tenemos la sensación de convertirnos en otra persona. En los casos de chicas con encefalitis autoinmune, su transformación es completa. Tocas una única tecla, y su cerebro se vuelve literalmente loco. Estamos a merced de lo que ocurra entre nuestras conexiones neuronales.

Del mundo animal conocemos parásitos que manipulan el comportamiento de sus huéspedes como el grillo zombie, que infectado se tira al agua hasta ahogarse y permitir que escape de su cuerpo su parasito gusano, o ratones alienados que se dejan cazar por los gatos para que el toxoplasma se pueda reproducir en el cuerpo del felino. Pero nosotros nos sentimos especiales y fabricamos una idea de identidad que pareciera fuera independiente de las sinapsis neuronales. El caso de Annalisa y otras jóvenes con encefalitis autoinmune desafía plenamente el propio concepto de identidad individual única e indivisible. Durante los meses de locura, su cerebro estaba creando una persona diferente, y esto, aunque en mucho menor grado, podría ser mucho más común de lo que imaginamos.

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      Pere Estupinyá y su nuevo libro.

 Información del autor: Pere Estupinyá es licenciado en química y en bioquímica con maestría en nutrición y metabolismo el cual ha dejado pendiente terminar un doctorado en genética por el hecho de aprovechar la beca Knight Science Journalism Fellowship que lo llevó a estudiar la carrera de periodismo científico en el MIT – Instituto de Tecnología de Massachusetts. Con la cual tuvo la oportunidad de poder estar cerca de cientos de científicos lideres a nivel mundial en muy variados campos de la ciencia  y de poder entrevistarlos así como el poder meterse en los recovecos más profundos de la comunidad científica. En Estados Unidos Pere trabajó también en el National Institutes of Health (NIH) en Washington DC, ha sido consultor de la OEA– La Organización de los Estados Americanos  y del BID Banco Interamericano de Desarrollo.

Estupinyá es sin duda uno de los divulgadores científicos de España más conocidos de la actualidad el cual ha tenido la experiencia de haber sido blogger en el periódico El País escribiendo sus Apuntes científicos desde el MIT, de haber sido editor en varios de los capítulos del programa de divulgación científica de Tv REDES para la ciencia de Eduard Punset, no solo gracias a sus geniales libros de divulgación científica como El Ladrón de Cerebros, rascar donde no pica (2012) S=EX2. La Ciencia del Sexo (2014) y su más reciente libro Comer Cerezas con los Ojos Cerrados (2016) * el cual lo estoy leyendo y se los recomiendo ampliamente para su colección de libros. Da charlas y conferencias en diversas universidades, y festivales de la ciencia, así como entrevistas en programas de radio y televisión, en la actualidad tiene su propio programa de divulgación científica llamado El cazador de cerebros para el canal TVE de España. 

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Notas extras por el editor de Metrópolis Escéptica: 

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     Científico Josep Obrador Dalmau.           Padre de la Neuroinmunología etc.

 El Dr. Josep Dalmau recibió su licenciatura (1976), maestría, y doctorado (1993) en medicina  en la Universidad Autónoma de Barcelona en España. Es catedrático en la Universidad de Pennsilvania en Estados Unidos y en ella es fundador del Penn Center of Autoimmune Neurology en la Perelman School of Medicine. Es Director del laboratorio para el estudio de la patogénesis de los desordenes neuronales mediante la inmunidad, del Instituto de Investigaciones Biomedicas del August Pi I Sunyer, Hospital Clinic, Universidad de Barcelona, España.

En la actualidad es sin duda la principal eminencia mundial en el nuevo campo de la ciencia llamado Neuroinmunología siendo famoso por descubrir y nombrar una nueva categoría de enfermedades autoinmunes que afectan al cerebro la primera que descubrió en 2005 y que dio ha conocer a la comunidad científica en 2007, fue la encefalitis autoinmune también conocida como encefalitis anti-NMDA, así como 8 enfermedades más, ha sido el primer científico en demostrar que los anticuerpos pueden afectar gravemente al cerebro (Nota: algunos de ellos.) Sus descubrimientos han tenido un gran impacto en el campo de la neurociencia y en múltiples disciplinas médicas incluyendo a la psiquiatría ya que ofrecen una conexión entre procesos inmunológicos y funciones neuronales, relacionados con la memoria, la conducta, psicosis, epilepsia y degeneración neuronal. Sus investigaciones han dado explicación a la causa de ciertas psicosis las causadas por el sistema inmunitario, también tengo que mencionar que es tal el impacto de sus aportaciones que considero que harán que la psiquiatría tenga menos clientes, es decir, muchas personas con psicosis han tenido que estar de por vida en hospitales psiquiátricos el Dr. Dalmau ha generado tratamientos que curan a personas que tienen sintomatología psiquiátrica y que han solido ser mal diagnosticadas como pacientes psiquiátricos cuando en realidad la base del problema de su salud era una patología del sistema inmune.

  • Otro punto muy importante y que es un hecho insólito es que un solo científico junto a su grupo de investigadores describan todo el circulo completo de determinada patogenia 1) una nueva enfermedad, 2) la manera de diagnosticarla, 3) sus mecanismos moleculares 4) y cómo tratarla – curarla con éxito más del 80% de las veces.

Es miembro de las comunidades científicas: American Academy of Neurology de Estados Unidos, American Neurologic Association, American Society of Clinical Oncology, Society for Neuro-oncology, Spanish Society of Neurology, Catalan Society of Neurology. En 2015 fue elegido para ser miembro también de la Academia Nacional de Medicina de Estados Unidos.  Es investigador asociado del National Institute of Health (NIH)

brain-on-fire-my-month-of_1La enfermedad descubierta por el Dr. Dalmau ha inspirado que una de las primeras pacientes diagnosticadas, en el año 2009 con dicha enfermedad la periodista Susannah Cahalan del New York Post al recuperarse escribiera un libro llamado Brain on Fire. My Month of Madness el cual salió a la venta en el año 2012  en donde relata sus experiencias, luego de diagnósticos erróneos tanto de médicos como psiquiatras al haber padecido de una supuesta psicosis, y que en realidad resultó ser la encefalitis autoinmune, gracias al conocimiento generado por el Dr. Dalmau ha sido una de las primeras pacientes al ser tratadas y curadas de una extraña enfermedad que le producía convulsiones, escuchar voces, tener ataques de ira, alucinaciones, catatonia, psicosis y una pérdida gradual de la función cerebral.

El libro no solo es una autobiografía sino también el primer libro de divulgación científica que da a conocer este tema pues para escribirlo se mantuvo cerca no solo con el Dr. Dalmau sino con médicos que se han adentrado en el tema acudiendo incluso a sus conferencias científicas sobre los progresos en dicho campo de la ciencia, el libro ha sido recomendado por la revista Scientific American.

*  Noticiero en inglés sobre algunos de los primeros casos diagnosticados.

                                               

 En el presente año 2016 se acaba de estrenar una película para cine basada en el libro de Susannah Cahalan la película ha sido titulada Brain on Fire. Su premiere fue en el Toronto International Film Festival en septiembre de este año, posiblemente llegue a países de América Latina a finales de 2016 o principios de 2017. Esperemos la película haga énfasis en la explicación científica de las comúnmente llamadas “posesiones demoníacas” por la gente ignorante, supersticiosa y religiosa.

El Dr. Dalmau comento antes de su estreno espero que la adaptación al cine sea fiel a los hechos que están tan bien descritos en el libro. Si es así, se hará un gran servicio a pacientes, familias y personal médico, mejorando el conocimiento de la enfermedad y quizás aumentando el interés por la investigación, tan necesaria, en enfermedades del cerebro“.

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Annalisa Meier luego del tratamiento.

 Ha publicado sus investigaciones en más de 320 artículos en revistas científicas de  gran prestigio, como The New England Journal of Medicine, Lancet Neurology, Cell, Annals of Neurology o Neurology.

Es editor en las revistas científicas: Neurology: Neuroimmunology & Neuroinflammation, Neurología.

Este año 2016 ha sido galardonado con el Premio Cotzias por la American Academy of Neurology. Y entre sus galardones están: 

1 Clinical Oncology Career Developmental Award por la (American Cancer Society),

2 Neuroscience of Brain Disorders Award por la (McKnight Foundation),

3 Neuroscience Research Program Award  por la (Charles A. Dana Foundation),

4 George W. Jacoby Award por la (American Neurological Association),

5 Career Award por la (European Society of Neuroimmunology),

6 Editors of Brain Award por la  (Association of British Neurologists),

7 i Frontiers in Clinical Neuroscience Award por la (American Academy of Neurology).

* Vídeo. En el país de Guatemala los médicos dieron diagnósticos equivocados en el caso de un niño llamado José Javier de 3 años con encefalitis NMDA al parecer alguien en el hospital donde atendían al niño se enteró a tiempo sobre el científico Josep Dalmau contactaron con el, y Dalmau les dijo a los médicos lo que tenían que hacer y el niño ha salvado su vida y recuperado su salud.

1935679_1046838147431_738476_n Krisangel23 editor de Metrópolis Escéptica y miembro del grupo Traducciones Herejes, en algunos ratos libres hago divulgación de diversos temas como lo son ateísmo, escepticismo, diversidad afectiva sexual, humanismo secular por medio de traducciones y subtitulos tanto de artículos como de vídeos del inglés al español así como de material originalmente en español.

He visto que han comenzado algunos You Tubers como Enigmacinco a subir vídeos sobre esta enfermedad y su descubridor aunque con un tono muy informal y de entretenimiento tipo creepypasta, en el numero 10 dejare el link a dicho vídeo. 

Referencias:

1) Libro: Comer Cerezas con los ojos cerrados. Sub capítulo: Varias personas en un único cerebro.

2) Pere Estupinyá.- http://www.pereestupinya.com/quien-es-pere-estupinya/

3) Dr. Josep Dalmau desde la Universidad de Pennsilvania.-http://www.med.upenn.edu/apps/faculty/index.php/g324/p37495

4) El grupo del Dr. Josep Dalmau, nueva incorporación del CIBERER .- http://www.idibaps.org/actualitat/es_noticies/19790/el-grupo-del-dr-josep-dalmau-nueva-incorporacion-del-ciberer

5) IDIBAPS Neuroimmunology ¿who we are?.- http://www.neuroimmunologybcn.org/who-we-are/josep-dalmau/

6) El Dr. Josep Dalmau recibe el prestigioso premio Cotzias de la Academia Americana de Neurología.-  http://blog.hospitalclinic.org/es/2016/04/el-dr-josep-dalmau-rep-el-prestigios-premi-cotzias-de-lacademia-americana-de-neurologia/

7) El Dr. Josep Dalmau, nuevo miembro de la Academia Nacional de Medicina de los Estados Unidos.- http://blog.hospitalclinic.org/es/2015/10/el-dr-josep-dalmau-nou-membre-de-lacademia-nacional-de-medicina-dels-estats-units/

8) Libro: Brain on Fire: My Month of Madness [Excerpt].- https://www.scientificamerican.com/article/brain-on-fire-my-month-of/

9) Estreno de la película “Brain on Fire” en el Festival Internacional de Cine de Toronto.- http://blog.hospitalclinic.org/es/2016/09/estrena-de-la-pel%C2%B7licula-brain-on-fire-al-festival-internacional-de-cinema-de-toronto/

10) La enfermedad de la Posesión Demoníaca: Encefalitis Autoinmune.- https://www.youtube.com/watch?v=AGFm5f0kH5s

11) Quick Diagnosis of Rare Disease Leads to Remarkable Recovery.- http://www.cumc.columbia.edu/features/quick-diagnosis-rare-disease-leads-remarkable-recovery

  • Luis Castaño Sánchez

    Una entrada interesantísima. Muchas gracias.