¿Hay vida después de la muerte? Análisis escéptico y ateo.

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El Charlatán Dr. Eben Alexander y su libro Prueba del Cielo.

 Este artículo se divide en cinco partes en está misma página:

1era parte. A desmentir al  Dr. Eben Alexander autor de uno de los libros más vendidos en años recientes (Prueba del cielo) en donde el asegura que hay evidencias a favor de la creencia en la vida después de la muerte para eso tradujimos del inglés al español un artículo del científico Donald Prothero desde el blog de la revista Skeptic (Escéptico).

2da parte. Es un artículo publicado por la revista El escéptico de La Sociedad Para el Avance del Pensamiento Crítico (Organización escéptica de España. )

3era parte. Aquí el editor de este blog Krisangel23 añade información de otros libros famosos sobre estos casos de “Turismo celestial” así como información sobre IANDS grupo de personas que han “regresado de la muerte”.

4ta. Consiste en un sub-capítulo del libro de divulgación científica El Futuro de Nuestra Mente en el cual el científico Michio Kaku informa sobre algunas de las investigaciones científicas sobre este tema (Vida después de la muerte).

5ta parte. Es la continuación y parte final del artículo de la revista el escéptico. Así como algunas notas finales y las referencias del artículo abajo. (Dar click en las imágenes para verlas mejor. Los vídeos son relacionados a cada una de las secciones. )

Parte 1) “Proof of Heaven”? Por: Donald Prothero.

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   El Dr. Eben Alexander en el programa de    Oprah Winfrey.

Han sido ya dos años desde que las listas de best-seller en la categoría “no ficción” fueran dominadas por libros que aseguraban que el escritor había visitado el cielo, y que luego volvió para escribir un libro sobre esto. El más famoso fue el libro del Dr. Eben Alexander. La Prueba del Cielo: el Viaje de un Neurocirujano a la Vida Después de la Vida, que fue lanzado en octubre del 2012, promocionado en Dr. Oz, en Larry King Live, en el show de Oprah y en portada de Newsweek.

Vendió más de dos millones de copias y estuvo en la lista de los más vendidos por 35 semanas, desde julio del 2013; no hay disponibles estadísticas más recientes, pero ya no figura ni cerca en el tope de la lista de los más vendidos. Pero a casi dos años desde que el libro vio la luz, un montón de hechos interesantes han aparecido, haciendo que el libro parezca cada vez menos una descripción “no ficticia” del cielo, y más como una conveniente historia de ficción para sacar a un doctor en apuros fuera de su problema, y al mismo tiempo hacerlo suciamente rico e inmune a la crítica de la comunidad médica y de la científica. Ahora tiene una página web para atrapar más lectores, y está promocionando su nuevo libro que saldrá pronto, llamado Mapa del Cielo.

En resumen la historia es que Alexander, un neurocirujano, fue infectado por una cepa virulenta de meningitis bacteriana y puesto en cuidado intensivo por siete días, en el 2008. Los doctores también usaron drogas para inducir un coma, lo que apagó parte de su cerebro, después de que la infección haya disminuido, despertó de su coma, seguro de que había tenido experiencias de el Cielo. Dio una elaborada descripción de éste, que abarca la mayor parte del libro, completando con descripciones de millones de mariposas, y viendo a su difunta hermana en un vestido de campesino y conversando con ella. Él afirma que estuvo clínicamente muerto durante este tiempo, que su corteza cerebral no mostraba actividad, y que milagrosamente volvió a la vida con el recuerdo de un agradable y corto viaje al paraíso celestial.

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El periodista y editor Luke Dittrich, realizó una investigación sobre el Dr. Eben Alexander que lo evidencia como un charlatán.

Pero pronto después que su libro salió, fueron conducidas investigaciones sobre su pasado. En el 2013, un artículo llamado “El Profeta” el editor Luke Dittrich sacó a la luz una serie de hechos que sugieren que todo ha sido una fábula preparada para sacar provecho de la extendida creencia en el cielo cristiano—una fábula hecha mucho más persuasiva viniendo de la boca de un neurocirujano.

Acá hay algunos de los puntos claves establecidos por Dittrich (aquí resumidos por Jerry Coyne en su útil discusión de la obra de Dittrich.)

• Después de repetidas demandas, Alexander perdió temporal o permanentemente sus privilegios quirúrgicos en dos hospitales diferentes, por ejemplo como Dittrich escribió, “En agosto del 2003 UMass Memorial suspendió los privilegios quirúrgicos de Alexander ‘en base o alegatos de práctica impropia de la cirugía’.”

• Alexander ha sido repetidamente acusado de falsificación de evidencia relacionada con sus cirugías—una “historia documentada ante la corte de datos modificados”, en palabras de Dittrich.

• Una de las historias principales con las que el libro de Alexander comienza es una casi-colisión con otro paracaidista—supuestamente una de las primeras experiencias cercanas a la muerte de Alexander, y su primera “prueba del cielo.” Como Alexander señala en su libro.

Había reaccionado en microsegundos… ¿Cómo lo había hecho?… me di cuenta ahora que… aunque tan maravilloso mecanismo como el cerebro lo es, no había sido mi cerebro el que había salvado mi vida ese día. Lo que saltó a la acción en el segundo que el paracaídas de Chuck empezó a abrirse fue otra, mucho más profunda, parte de mí. Una parte que se pudo mover muy rápido porque no estaba atada al tiempo, así como el cerebro y el cuerpo lo están».

Pero más que revelar una profunda verdad cósmica, este evento podría nunca haber sucedido. Cuando Dittrich excavó en la historia, encontró que Chuck, nombre dado en el libro al otro paracaidista involucrado, no tenía recuerdo alguno del roce aéreo con la muerte. Enfrentado con el descubrimiento, Alexander señaló que había cambiado el nombre del otro paracaidista a “Chuck”, supuestamente por razones legales.

Background with butterfly and rainbow • Algunos elementos del libro parecen ser artísticos, como el “arcoíris perfecto” que recibió a Alexander al volver a conciencia plena (al despertar del coma). Esta visión fue desmentida por los registros del clima.

• Aunque Alexander señaló que su coma fue producido por una meningitis bacteriana, la doctora de la sala de emergencia Laura Potter le dijo a Dittrich que ella indujo el coma en Alexander para estabilizar su condición. Contrario a lo dicho por Alexander, su cerebro no estuvo inactivo durante el coma. Como Dittrich hace notar, “una parte clave del argumento para la veracidad de los reinos que él dijo haber visitado, es que sus recuerdos no pueden haber sido alucinaciones, ya que no poseía un cerebro capaz siquiera de crear una experiencia alucinatoria consciente». Sin embargo, la doctora Potter le dijo a Dittrich que Alexander estaba “consciente pero delirante” durante sus días bajo los sedantes.

 • Uno de los momentos cruciales en la historia de Alexander es que señala haber claramente llorado a Dios justo antes de caer. Según Dittrich, la doctora Potter

“No tiene recuerdos sobre el incidente, o de esa petición en voz alta. Lo que sí recuerda es que ella había entubado a Alexander más de una hora antes de su despacho desde emergencias, introduciendo un tubo plástico por su garganta, a través de sus cuerdas vocales, y hacia su tráquea. ¿Puede imaginar a su paciente capacitado para hablar tan claramente como el agua? ‘No’, dijo ella.

La investigación de Dittrich pinta un verdadero cuadro condenatorio. Como Coyne agrega, “la historia parece una farsa, confeccionada por el alguna vez brillante, pero ahora decadente neurocirujano, que reclama un tiempo en el estrellato por pretender que vio el cielo”.

* El siguiente es un vídeo traducido y subtitulado por nosotros, en donde el presentador de Tv Bill Maher y el científico Lawrence M. Krauss, charlan con la editora de la revista Newsweek, la cual dio mucha publicidad al libro del Dr. Eben Alexander. Ella trata de defenderlo, pero se nota que tampoco cree en el.

 

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Un comentario más mordaz fue dado por Sam Harris, quien ha realizado investigaciones en neurofisiología y función cerebral. Harris primero destruye a la revista Newsweek por lanzar la historia sin críticas y sin proveer opiniones escépticas o una mirada científica. En sus palabras:

 Si lo lees en linea o tienes  el objeto físico en tus manos, esta edición de Newsweek es mejor vista como un objeto arqueológico, del cual seguramente nos avergonzaremos, en las manos de las futuras generaciones. Su existencia dice, sin duda, más acerca de nuestro tiempo (época), de lo que los editores de la revista quisieron decir—sólo la tapa revela la humillación y desesperación de nuestro periodismo, la bancarrota intelectual y la resultante tenacidad de las religiones basadas en la fe, y nuestra omnipresente confusión acerca de la naturaleza de la autoridad científica. El artículo es el equivalente moderno de un grabado del siglo XIV describiendo el trabajo de alquimistas, inquisidores, cruzados y adivinos. Espero que nuestros descendientes entiendan que al menos algunos de nosotros nos avergonzábamos.

Sam Harris ateismo para cristianos frases celebres ateas noe molina dios jesus biblia ciencia religion catolicos Harris va luego a diseccionar cuidadosamente las afirmaciones de Alexander, especialmente la afirmación de que su corteza cerebral estaba “apagada” o “inactivada”. Lo que dice no está basado en una IRMF ( Imagen por Resonancia Magnética Funcional ) o en un EEG ( Electroencefalografía ) ni tampoco en un escáner PET ( Escáner por Emisión de Positrones ) ni en ninguna prueba que pueda decir que su corteza cerebral estaba inactiva, solo en tomografías computarizadas, que no te dice nada sobre la actividad de la corteza cerebral. Si Alexander es un tan buen neurocirujano, ¿Porqué no sabía esto?

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Científico Mark S. Cohen Supervisor Doctoral de Sam Harris.

Harris consultó con el Dr. Mark Cohen, un neurofisiólogo en la UCLA Medical Center, que señaló los problemas obvios con el relato de Alexander:

Como correctamente señalaste, coma no es lo mismo que “inactivación de la corteza cerebral” o “funciones cerebrales mayores totalmente fuera de línea” o “neuronas de [mi]corteza cerebral totalmente volcadas en la inactividad”, eso describe a la muerte cerebral, condición cien por ciento letal.

No estamos en conocimientos de su electroencefalograma (EEG), pero la alta actividad alpha es común en un coma. También común es un EEG “plano”. El EEG puede aparecer plano incluso en presencia de alta actividad, cuando ésta no está sincronizada. Por ejemplo el EEG se aplana en regiones envueltas en el procesado de tareas directas. Este fenómeno es conocido como desincronización relacionada al evento (documentada cientos de veces).

Como obvio para ti, esto es verdad por autoridad. Los neurocirujanos, sin embargo, están raramente bien entrenados en actividad cerebral, el Dr. Alexander corta cerebros; parece no estudiarlos. “No hay explicación científica para el hecho que mientras mi cuerpo permanecía en coma, mi mente—mi consciencia, mi yo— estuvo viva y bien. Mientras las neuronas de mi corteza estaban abocadas a completa inactividad por la bacteria que las atacó, mi consciencia sin cerebro…”. Cierto, la ciencia no puede explicar la consciencia sin cerebro. Obviamente, la ciencia ni siquiera puede explicar la consciencia de todos modos. En este caso, sin embargo, puede ser parsimonioso rechazar la completa idea de consciencia en ausencia de actividad cerebral. O su cerebro estuvo activo cuando él tuvo esos sueños, o son una confabulación de lo que sea que haya tomado lugar en su coma con mínima consciencia.

Hay muchos reportes de gente recordando estados de ensoñación mientras pasan por un coma. Carecen de consistencia, obviamente, pero no hay nada particularmente único en el desafortunado episodio del Dr. Alexander.

Entonces, si sumamos todo esto, tenemos un neurocirujano que hace errores fundamentales sobre el funcionamiento del cerebro, porque él no es un científico del cerebro o un neurofisiólogo—y esa es una GRAN diferencia. Sobre todo esto, él tiene un historial de falsificación de registros y estuvo en problemas con numerosas demandas de mala praxis, por lo que su carrera médica estaba efectivamente terminada. Y cuando Dittrich comprobó con otra gente, muchos detalles importantes del libro resultaron ser claramente falsos.

Esto no parece perturbar a Alexander o a alguno de sus seguidores que quieran creerle. Ellos, como muchos otros, esperan ser embaucados con su dinero por el libro y hacerlo rico, todo mientras él les cuenta cuentos de hadas para confirmar sus creencias y hacerlos sentirse bien. Esta no es la primera vez que una figura religiosa separa a la gente de su propio dinero, pero quizás esta fue la primera vez que lo hizo un neurocirujano vestido con una bata blanca de laboratorio.

Prothero_zps4ed2b0eaTraducción del artículo: Rodesthram d’Holbach.                                                   Corrector de traducción: Un Internauta.

Autor del artículo: Dr. Donald Prothero es un científico evolucionista que enseñó geología y paleontología durante 35 años en distintas instituciones como la Universidad de Caltech, Columbia y en los colegios Occidental, Knox, Vassar, GGlendale, Mt. San Antonio y Pierce. Obtuvo su licenciatura en geología y biología (el más alto honor, Phi Beta Kappa, premio de colegio) por parte de la Universidad de California en Riverside en 1976, y obtuvo su máster (1978), un máster de filosofía (1979), y un doctorado (1982) en ciencias geológicas por la Universidad de Columbia. Es autor de alrededor de 35 libros. Y de 300 artículos científicos la mayoría sobre la evolución de mamíferos como rinocerontes, caballos y camellos. En 1991 recibió el Charles Schuchert Award premio a los mejores paleontologos menores de 40 años. Ha sido presidente del Pacific Section SEPM (Society for Sedimentary Geology) in 2012, en el año 2013 el recibió el James Shea Award of the National Association of Geology Teachers por sus escritos y ediciones sobre geociencias. Colaborador de la revista Skeptic.

Nota extra extraída del artículo del periodista Luke Dittrich:  Cuando Eben Alexander se enfermó a finales del 2008, no había practicado cirugías en un año y enfrento una demanda de 3 millones de dólares por negligencia.

( Actualmente en You Tube también hay vídeos en español del Dr. Alexander difundidos por cristianos, incluso se puede ver una entrevista por parte del periodista Andrés Oppenheimer. )

Parte 2) Artículo de la revista el Escéptico )

Experiencias no tan cercanas a la muerte.

Autores: Alberto del Arco y Gregorio Segovia (Depto. de Fisiología, Facultad de Medicina, Universidad Complutense de Madrid); Alberto Porras-Chavarino (Unidad Médica, Pfizer, Madrid) y Rodrigo Martínez (Hospital Nacional de Parapléjicos, Unidad de Neurología Experimental, Toledo)

hqdefault Un hombre está muriendo, y oye que su doctor le declara muerto. Comienza a escuchar un zumbido desagradable y al mismo tiempo siente que se mueve por un túnel largo y oscuro. A continuación se encuentra fuera de su cuerpo físico, viendo su propio cuerpo desde fuera y observando, como un espectador, al médico que intenta resucitarlo. Al rato se sosiega y empieza a acostumbrarse a su extraña condición (…). Otros vienen a recibirlo y ayudarlo. Ve los espíritus de parientes que ya habían muerto, y aparece ante él un espíritu amoroso y cordial, un ser luminoso. Este ser le pide que evalúe su vida. En determinado momento se encuentra aproximándose a una especie de barrera o frontera, y descubre que debe regresar a la Tierra. El momento de su muerte no ha llegado todavía. Está inundado de intensos sentimientos de alegría, amor y paz. Finalmente, se reúne con su cuerpo físico y vive (...)

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Raymond A. Moody es el Padre del termino ECM hay que mencionar que acude a foros de ciencias ocultas.

Este es el relato “ideal” de lo que el psiquiatra Raymond A. Moody bautizó como experiencias cercanas a la muerte (ECM). Tomado de su popular libro Vida después de la vida (1976) , en este relato aparecen, según él, los elementos más recurrentes que se describen en este tipo de experiencias, como son: sensaciones de paz y quietud; viajes a través de un túnel; experiencias fuera del cuerpo físico; encuentros con seres queridos que ya han fallecido; o la revisión panorámica de la vida propia. En este libro, Moody, recopila y analiza testimonios como éste, narrados a posteriori (a veces incluso años después de la experiencia) por individuos que bien por accidente, o bien como consecuencia de alguna enfermedad, han estado cerca de la muerte, o incluso fueron resucitados después de ser declarados clínicamente muertos. 

¿Por qué se producen las ECM? ¿Tienen algún significado? El autor expone varias de las teorías, naturales y sobrenaturales, que tratan de explicar estas experiencias y, aunque no se decanta por ninguna de ellas, deja el “misterio” encima de la mesa y termina el libro diciendo: “Si las experiencias del tipo que he discutido son reales, entonces tienen profundas implicaciones en lo que cada uno de nosotros hacemos en nuestras vidas. En ese caso sería cierto que no podemos comprender plenamente esta vida hasta que sepamos algo de lo que hay más allá”. Desde entonces ha habido muchas investigaciones y se ha escrito mucho acerca de las experiencias cercanas a la muerte,que inevitablemente se han contagiado del misterio que, ya de por sí, rodea al fenómeno de la muerte.

Las ECM describen una realidad, diferente de la que podemos constatar y contrastar, que sugiere que la muerte biológica no es el final de nuestra existencia y, por tanto, alimentan diferentes tipos de creencias sobrenaturales acerca del significado de la vida en la Tierra o la existencia de Dios. De hecho, muchos consideran que las experiencias cercanas a la muerte son un argumento en favor de la existencia de un ente espiritual (llámese alma) que sobrevive después de la muerte y que es capaz de separarse del cuerpo físico y tener conciencia de esa otra realidad en la que nos veremos inmersos, a buen seguro, después de morir. De esta manera, la muerte se convierte en un puro tránsito, un nacimiento a otra vida más espiritual. Amodo de ejemplo, podemos citar el libro de la psiquiatra Elisabeth Kübbler-Ross titulado La muerte: un amanecer, donde describe el tránsito entre la vida y la muerte como un nacimiento a otra existencia. O también el libro del cardiólogo Michael Sabom titulado Light and Death, donde interpreta, a la luz de la Biblia, las ECM como una experiencia espiritual que ocurre durante el proceso en el que morimos.

cerebro-brain A nuestro juicio, y aparte de factores psicológicos que puedan condicionar las narraciones de las ECM (ejemplo: creación de falsas memorias), el misterio de las mismas y su relación con el mundo de lo espiritual viene dado por dos motivos principales: por un lado, porque se considera que son una característica específica del proceso de morir, ya que aparentemente sólo ocurren en la cercanía de la muerte, o incluso después de la misma; y por otro, debido al contenido de estas experiencias, interpretadas como la existencia de un ente espiritual capaz de visionar una realidad “más allá” de la muerte. Sin embargo, hoy en día, poseemos suficientes datos acerca del funcionamiento del cerebro para desmitificar el significado sobrenatural de estas, y otras, experiencias. Estos datos indican que las experiencias cercanas a la muerte son una consecuencia de cómo está organizado nuestro cerebro y de su funcionamiento en determinadas condiciones. Pero empecemos por el principio. ¿Estuvieron realmente muertos los sujetos que describen una ECM? ¿Es posible tener algún tipo de experiencia (percepción o recuerdo) después de muerto?

LA MUERTE SE DEFINE COMO MUERTE CEREBRAL.

Durante muchos años ha habido un intenso debate acerca de cómo definir la muerte para fijar unos criterios concretos que permitan concluir, sin error posible, que un individuo está realmente muerto. Actualmente se define como muerte el cese permanente o irreversible de las funciones críticas del organismo como un todo, lo que incluye el control cerebral de la respiración y la circulación, la regulación neuroendocrina y homeostática, y la conciencia (lo que requiere la actividad tanto de la corteza cerebral como de áreas subcorticales). En definitiva, la muerte es igual a la muerte cerebral. Todo esto nos lleva a dos conclusiones fundamentales:

1.- La muerte es un proceso irreversible y, por tanto, nadie puede haber muerto realmente y regresar a la vida. ¿Cómo es esto compatible con los testimonios de muerte clínica y resurrección? Es posible que en la mayoría de los casos se trate de un mal diagnóstico de muerte. Los pacientes que describen una experiencia cercana a la muerte podrían haber estado en una condición de “muerte aparente” o, de forma más estricta, de “vida mínima”, en la que el proceso de muerte todavía no habría comenzado. Estos casos de “muerte aparente” se dan en pacientes que, por ejemplo, sufren paradas cardiorrespiratorias durante unos minutos. También pueden ser casos de pacientes en estado vegetativo, donde no hay muerte cerebral, en los que se mantienen funciones autónomas (i.e. respiración, circulación), y el metabolismo cerebral se reduce hasta el 50%.

Encabezado-Muerte-Cerebral 2.- La muerte cerebral implica por definición el cese de las funciones cerebrales, lo que significa que no es posible ni la percepción de ningún estímulo externo o interno, ni la conciencia de uno mismo, ni tampoco, por supuesto, la consolidación de memorias de ninguna experiencia. Esto último es muy importante, ya que incluso en una situación de “muerte aparente”, si el daño cerebral asociado a ella es muy extremo, el funcionamiento de áreas del cerebro relacionadas con la memoria, como el hipocampo (y la amígdala), estarían seriamente comprometidas, por lo que sería imposible el recuerdo de cualquier experiencia.

( En el vídeo se explica la muerte cerebral y sus diferencias con el coma, entre otras cosas, por parte de la organización de donación de órganos Gift of Hope de Estados Unidos. )

En resumen, podemos afirmar que, si un sujeto ha experimentado determinadas percepciones o sentimientos, y es capaz de recordarlos, significa que su cerebro estaba aún activo (aunque su actividad pudiera estar alterada) y, por tanto, no había muerte cerebral. Dicho de otro modo, las experiencias que describen estos individuos no se corresponden con el “otro lado”.

EXPERIENCIAS CERCANAS A LA MUERTE Y ALTERACIONES EN LA FUNCIÓN CEREBRAL.

Las experiencias cercanas a la muerte no se perciben como meras alucinaciones o sueños, sino que se viven como reales, teniendo, en algunos casos, un efecto muy profundo sobre las vidas de las personas que las experimentan. La pregunta es: ¿podemos percibir como real, en determinadas circunstancias, algo que no lo es? La respuesta es sí. La percepción consiste en procesos neurofisiológicos por los que tomamos conciencia del mundo que nos rodea. Brevemente, estos procesos incluyen desde la recogida de información por los órganos de los sentidos, según las distintas modalidades sensoriales (oído, vista, olfato, gusto, tacto), hasta el procesamiento complejo de dicha información sensorial en áreas de la corteza cerebral que se denominan asociativas y que reciben, además, información de tipo motor y afectivo. Estas áreas asociativas son precisamente las que se encargan de interpretar la realidad como un todo global y continuo en el tiempo. Si se produce una alteración en la actividad de estas áreas, un sujeto puede percibir una “realidad ficticia”, fuera de contexto espacial y/o temporal. Esto es lo que nos demuestran los numerosos casos clínicos en los que una disfunción de estas áreas cerebrales, causada por algún tipo de lesión en el cerebro (una hemorragia cerebral, un tumor, una crisis epiléptica), altera el modo en el que el cerebro interpreta y construye la realidad del mundo que nos rodea y de nosotros mismos. Algunos ejemplos de estos casos clínicos han sido descritos en libros de divulgación como los escritos por los neurólogos Oliver Sacks o Vilayanur S. Ramachandran.

ketamina-7-638 Entre ellos cabe destacar la sorprendente historia de “El hombre que se cayó de la cama”, donde se relata el caso de un paciente que no reconoce su propia pierna como suya y, en su afán de empujarla fuera de la cama, termina él mismo continuamente en el suelo. O los casos de pacientes que sufren epilepsia en el lóbulo temporal. Estos sujetos pueden sentirse fuera del cuerpo físico, tener la sensación de conocer lugares en donde nunca han estado (déjà vu) o tener experiencias místicas. Pero lo más interesante es que este tipo de alteraciones no sólo se dan en circunstancias patológicas sino que pueden ocurrir también tras la administración de determinadas drogas o, incluso, pueden ser provocadas a voluntad (por ejemplo, mediante meditación). De hecho, diferentes estímulos, entre los que se encuentran la hipoxia cerebral o la migraña, o la administración de drogas como la ketamina, el LSD, el cannabis o la mescalina, son capaces de inducir muchos de los elementos de las ECM, desde la sensación de estar fuera del cuerpo hasta la visión del túnel.

Esto nos lleva a una importante conclusión: las experiencias cercanas a la muerte no ocurren sólo en circunstancias límite, cuando se está cerca de perder la vida y, por tanto, no son una característica específica de la muerte como proceso.

En situaciones reales de cercanía a la muerte, como las paradas cardiorrespiratorias, y desde el punto de vista neurofisiológico, uno de los mecanismos desencadenantes de las experiencias cercanas a la muerte podría ser la reducción del aporte de oxigeno (hipoxia) al cerebro. Junto a la hipoxia, cambios en las concentraciones de neurotransmisores y mensajeros químicos (también alterados por las drogas mencionadas anteriormente), como las endorfinas, podrían provocar una alteración en la función cerebral.

 Como ha sugerido la doctora Susan Blackmore, es probable que no todos los elementos descritos en las experiencias cercanas a la muerte tengan la misma causa orgánica y que distintos elementos correspondan con diferentes alteraciones en la actividad de áreas cerebrales específicas, implicadas en la percepción de la realidad.

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Por ejemplo, cambios en la actividad de la corteza temporal podrían producir la sensación de estar flotando fuera del cuerpo; la activación de los circuitos que forman el hipocampo se relacionaría con la recuperación de memorias autobiográficas; y la sensación de túnel y la luz brillante se explicarían por la hiperactividad de las neuronas de la corteza visual.

 En apoyo de esta idea están los estudios de estimulación cerebral realiza dos por el doctor Michael A. Persinger mostrando que los elementos principales de las ECM pueden ser inducidos y reproducidos en individuos normales y sanos por medio de la aplicación de estimulación magnética sobre la corteza cerebral.

Es cierto que las experiencias que se obtienen mediante estimulación cerebral no son idénticas a las ECM, pero hay que tener en cuenta que las primeras se dan en situaciones neutras de laboratorio y mediante un estímulo controlado, mientras que las ECM ocurren normalmente en contextos traumáticos y mediante estímulos más difusos.

Nota: La parte final de este artículo publicado en la revista española el escéptico el año 2006 tomos 22 y 23. En lugar de añadirla aquí, la elegí para ponerla como la parte 5) o final de esta recopilación de distintos textos sobre el tema que conforman esta entrada del blog:

¿ Hay vida después de la muerte? Análisis escéptico y ateo. 

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Boy_who_claimed_to_to_go_heaven_recants__2475520000_12521956_ver1.0_640_480 Parte 3) Cuando un niño tetrapléjico es también  un charlatán. Por: Krisangel23.

Seamos sinceros, vivimos en una época donde aun hay masas de crédulos e ingenuos y de analfabetas de incluso datos científicos básicos, en otras palabras donde aun mucha gente no sabe pensar, cuestionar ni exigir fuentes confiables de información.

Entonces, ¿Quién carajos dudaría de un pobre niño tetrapléjico? que dice que en su experiencia cercana a la muerte fue al cielo, miro a Jesús e incluso se sentó en sus piernas lo describió (sospechosamente muy semejante a la imagen cliché de Jesús al estilo europeo ) honestamente pienso que solo quienes somos de mente analítica y escéptica no tomaríamos como reales las anécdotas de  Alex Malarkey, posiblemente no lo tacharíamos en un inicio de ser un charlatán sino solo un niño que tuvo únicamente visiones y sueños en sus momentos bajo el tratamiento al que fue sometido por el accidente vehicular que sufrió junto a su padre Kevin Malarkey, el niño quedo tetrapléjico a la edad de 6 años en 2004.

MV5BMTgzMTgxNzY4OV5BMl5BanBnXkFtZTcwNDg1MzIxNg@@._V1_SY317_CR5,0,214,317_AL_ Pero ¡oh sorpresa! luego de haber sobrevivido al terrible acontecimiento en su vida, acepta publicar un libro en pasta dura junto a su padre en el año 2010, cuando ya tenia 12 años en el cual asegura y defiende la creencia en la vida después de la muerte afirmando que ha regresado del cielo, para que luego de 5 años a principios del 2015 a los 17 años se presente ante los medios de comunicación para pasar de haber sido el niño que se sentó en las piernas de Jesús a un simple tetrapléjico mentiroso que no fue al cielo, ni miro a toda la corte celestial como lo había asegurado, logró vender más de un millón de copias del libro, ese no es todo el caso Alex Malarkey fue tan apoyado por los creyentes cristianos estadounidenses que pudo publicar una película para DVD llamada  The Boy who came back from Heaven, El niño que regresó del cielo. ) Bajo el mismo titulo que su libro. 

Declaraciones de Alex Malarkey cuando confesó el fraude.

Por favor, perdonen la brevedad, pero se debe a mis limitaciones físicas. No morí. No fuí al cielo. Dije que fuí al cielo porque pensé que atraería la atención sobre mí. Cuando hice las afirmaciones que hice, nunca había leído la Biblia. La gente se ha beneficiado de mentiras y sigue haciéndolo. Deben leer la Biblia; es suficiente. La Biblia es la única fuente de la verdad. Cualquier cosa escrita por el hombre no puede ser infalible.

Sólo con el arrepentimiento de vuestros pecados y la creencia en Jesús como el Hijo de Dios, quien murió por vuestros pecados (aunque él no cometió ninguno) para que podáis ser perdonados, podeís aprender del Cielo más allá de lo que está escrito en la Biblia. No mediante la lectura de una obra del hombre. Quiero que todo el mundo sepa que la Biblia es suficiente. Aquéllos que comercializan estas cosas deben arrepentirse y reconocer que la Biblia es suficiente. 

En Cristo, Alex Malarkey.

       

image-copy Krisangel23: Y todavía se atreve a reclamar que los editores no le han dado buenas ganancias del libro (¬. ¬!)

La imagen del lado derecho es publicidad ya en español de otro libro llamado El cielo es real protagonizado también por otro niño de nombre Colton Burpo que fue supuestamente también turista del cielo, hijo del pastor protestante Todd Burpo. Este otro libro se publicó también irónicamente en el año 2010 en Estados Unidos.

Con la diferencia de que ha vendido más de 10 millones de copias de su libro y claro también tiene su película la cual llegó incluso al cine en 2014  Heaven is for Real, les costó hacerla 12 millones pero les dejó una ganancia de más de 100 millones de dólares.

¿Será que este otro niño de más grande también dirá que todo fue solo un fraude?    

Bueno, es importante hacer notar que muchos creyentes de diversas sectas cristianas e incluso católicos rechazan muchos temas científicos que contradicen las “sagradas escrituras” pero al primer vistazo de alguna publicación “científica” como el libro La Prueba del Cielo del Dr. Eben Alexander o libros de personas, incluyendo niñitos que aseguran haber regresado del cielo no dudan en comprarlos y abrazar sin dudar y cuestionar cualquier supuesto soplo científico o anecdótico a favor de sus creencias religiosas sectarias , acudiendo a contrarias publicaciones a su temor a una muerte definitiva.

Si en realidad creyeran que la biblia es la palabra de un Dios que les promete vida eterna, aunque ya después de muertos (¬.¬), entonces no andarían desesperadamente buscando más información que las palabras escritas por sus montones de ignorantes judíos de hace más de 2000 años plasmadas en su biblia “sagrada”.

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Dra. En Enfermería Diana Corcoran. Presidenta de IANDS

 Es importante hacer saber que existe un grupo de personas que “experimentaron la muerte” se hacen llamar IANDS (Asociación Internacional para los Estudios Cercanos a la Muerte,) su presidenta actual es Diana Corcoran realizó un doctorado en enfermería después de haber laborado como enfermera militar se interesó en las ECM desde 1969 cuando trabajaba atendiendo a los soldados en la guerra de Vietnam, algunos de ellos le contaron sus ECM desde entonces a hecho apología sobre la creencia de vida después de la muerte es autora del libro: When Ego Dies: A Complication of Near-Death and Mystical Conversion.

El periódico el Confidencial da a conocer un reportaje de Gideon Lichfield del periódico The Atlantic donde asegura que los miembros de IANDS casi todos ellos rechazan una explicación científica y material sobre el tema y la misma Diana Corcoran reconoció que durante muchos años no han invitado a sus congresos a miembros de la comunidad escéptica.

experiencia_cercana_muerte Parte 4)  Experiencias cercanas a la muerte.  Explicadas por el científico Michio Kaku.

La sensación más espectacular de abandono del cuerpo es, tal vez, la que cuentan los individuos que han sido declarados muertos pero después recuperaron misteriosamente la conciencia. De hecho, del 6 al 12 por ciento de los supervivientes de paradas cardíacas declaran haber tenido experiencias cercanas a la muerte. Es como si hubieran burlado a la muerte misma.

Cuando se les entrevista, cuentan dramáticas versiones de la misma: abandonaron sus cuerpos y flotaron hacia una luz brillante al final de un largo túnel. Los medios de comunicación se han lanzado sobre un el tema, con numerosos best sellers y documentales de televisión dedicados a estas teatrales historias.

Se han propuesto muchas teorías extravagantes para explicar las experiencias cercanas a la muerte. En una encuesta realizada a 2000 personas, el 42 por ciento creía que las experiencias cercanas a la muerte demostraban un contacto con el mundo espiritual que “hay después de la muerte”. (Hay quien cree que el cuerpo, antes de morir, libera endorfinas, que son un narcótico natural, lo cual podría explicar la euforia que sienten estas personas, pero no el túnel ni la luz brillante.) Carl Sagan llegó a especular que en las experiencias cercanas a la muerte se revivía el trauma del nacimiento. El hecho de que estos individuos cuenten experiencias muy similares no corrobora necesariamente que hayan atisbado el más allá.

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Científico Thomas Lempert.

Más bien parece indicar que está ocurriendo un intenso proceso neurológico. Los neurólogos se han tomado enserio este fenómeno y sospechan que la clave puede estar en la pérdida del flujo sanguíneo que se suele dar cerca de la muerte, y que también ocurre cuando uno se desmaya. El Dr. Thomas Lempert, neurólogo de la clínica Castle Park de Berlin, realizó una serie de experimentos con cuarenta y dos individuos sanos, provocándoles un desmayo en condiciones controladas de laboratorio. El 60 % tuvo alucinaciones visuales ( por ejemplo luces brillantes y manchas de colores. ) El 47 por ciento declaraba haber encontrado un ser sobrenatural. El 17 por ciento vio una luz brillante. El 8 por cierto vio un túnel.

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  Científico Edward H Lambert.

Así pues, un desmayo puede reproducir todas las sensaciones de las personas con experiencias cercanas a la muerte. Pero ¿cómo ocurre esto exactamente?

El misterio de como un desmayo puede generar experiencias cercanas a la muerte se podría resolver estudiando a los pilotos militares. La fuerza Aérea de Estados Unidos se puso en contacto con el neurofisiólogo Edward Lambert sentó a los pilotos en una ultracentrifiguradora de la clínica Mayo de Rochester (Minessota), y los hizo girar en círculos hasta que experimentaban fuerzas g intensas. Al cabo de 15 segundos de experimentar varios g de aceleración, se iban quedando inconscientes a causa de la fuga de sangre en el cerebro.

Descubrió que después de solo 5 segundos disminuía el flujo de sangre a los ojos de los pilotos, con el resultado de que su visión periférica se reducía, creando la imagen de un largo túnel. Esto podría explicar el túnel que ven tantas personas próximas a la muerte. Si se pierde la periferia de la visión, lo único que se ve es el estrecho túnel que se tiene delante.

Pero como el Dr. Lambert podía ajustar cuidadosamente la velocidad de la centrifugadora girando un botón, descubrió que podía mantener a los pilotos en este estado indefinidamente, lo que le permitió demostrar que está visión en túnel se debe a la perdida de flujo sanguíneo en la periferia del ojo.

Documental de NOVA sobre la Fuerza Aérea de Estados Unidos y sus investigaciones con fuerzas g.

Top Gun and Beyond de 1988. 

DrMichioKaku12162013

Científico Michio Kaku y su libro:         El Futuro de Nuestra Mente.

Autor: Michio Kaku es el actual portador de la cátedra Henry Semat de la Universidad de New York,  con más de 70 artículos publicados en revistas de la comunidad científica.  Es Padre de la String Field Theory una de las principales ramas de la Teoría de Cuerdas, fue alumno del científico Edward Teller se graduó de la Universidad de Harvard como el mejor físico de su clase, en la Universidad de Berkeley en California hizo su doctorado, ha sido maestro también en la Universidad de Princenton y considerado como uno de los físicos teóricos más importantes de nuestro tiempo a nivel mundial, así como un gran divulgador de la ciencia en diversos medios de comunicación y a través de sus geniales diversos libros, algunos de ellos.

 La energía nuclear (1986), Visiones (1998), Hiperespacio (2001), El universo de Einstein (2005), Universos paralelos (2008), La física de lo imposible (2009) La física del futuro (2011) y su más reciente libro El Futuro de Nuestra Mente publicado a finales del año (2014)  Nota: Tengo en el blog un artículo sobre este último libro de Michio Kaku dejaré el link abajo en las referencias.

______________________ Parte 5 )  DE POSIBILIDADES Y PROBABILIDADES.

Unicornio En un programa de televisión, refiriéndose a la multitud de pruebas que avalan la teoría de la evolución, Richard Dawkins dijo algo así como que, si una noche, en la oscuridad más absoluta, oímos el sonido de cascos de un animal que corre golpeando el asfalto, cabe la posibilidad de que sea un unicornio u otro animal mítico…, pero lo más probable, lo más seguro, ¡es que sea un caballo!

Teniendo en cuenta todo lo mencionado acerca de cómo funciona el cerebro, y parafraseando a Dawkins, cabe la posibilidad de que las ECM indiquen la existencia de un alma o cualquier otra entidad espiritual capaz de visionar una realidad “más allá” de la muerte…, pero lo más probable, lo más seguro, ¡es que reflejen alteraciones en la actividad de nuestro cerebro!

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Susan-Blackmore Fue hace 30 años que tuve la dramática experiencia extracorporal que me convenció de la realidad del fenómeno psíquico y me lanzó en una cruzada para mostrar a los científicos de mente cerrada que la conciencia puede ir más allá del cuerpo y que la muerte no era el fin.

Solo unos pocos años de cuidadosos experimentos cambiaron todo eso. No encontré fenómeno psíquico alguno, solo pensamiento sesgado, auto decepción, error experimental y ocasionalmente fraude.

Me convertí en una escéptica.

Científica Susan Jane Blackmore.

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La postura que más defiende la ciencia en relación a este tema es que la vida es vida y la muerte es muerte.

Si alguna vez llegásemos a lograr algo semejante a la inmortalidad será gracias a la ciencia y no a ridículas y contradictorias creencias religiosas.

Krisangel23: Editor del blog Metrópolis Escéptica, divulgador en ratos libres de temas como: ciencia, escepticismo, racionalismo, diversidad afectiva sexual, humanismo secular, y opositor a  las charlatanerías, pseudociencias,  información propagada por conspiranoicos etc. Fundador del grupo Traducciones Herejes y administrador en muy diversas páginas racionalistas en facebook.

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Referencias:

1) “Proof of Heaven”? Donald Prothero (Desde el blog de la revista Skeptic ).- http://www.skeptic.com/insight/proof-of-heaven/  

2) Libro el Futuro de Nuestra Mente del científico Michio Kaku, páginas 349 a  fragmento de la pág 351.

3) Alex Malarkey, boy who ‘died and went to heaven,’ says he made story up.- http://www.abc15.com/news/region-central-southern-az/other/alex-malarkey-boy-who-died-and-went-to-heaven-says-he-made-entire-story-up-to-get-attention

4) The Boy Who Came Back from Heaven.- https://en.wikipedia.org/wiki/The_Boy_Who_Came_Back_from_Heaven#cite_note-5

5) Heaven Is for Real (film).- https://en.wikipedia.org/wiki/Heaven_Is_for_Real_(film)

6) Revista Forbes en inglés. Proof Of Heaven’ Author’s Credibility Problems ( Autor de Prueba del cielo, tiene problemas de credibilidad ) .- http://www.forbes.com/sites/jeffbercovici/2013/07/02/esquire-unearths-proof-of-heaven-authors-credibility-problems/#65bff51b4316

7) The Prophet ( Artículo del Periodista Luke Dittrich  en inglés ) .- http://www.esquire.com/entertainment/interviews/a23248/the-prophet/

8) Más información del científico Edward H. Lambert por parte de la revista oficial de la Academia Americana de Neurología .-  http://www.neurology.org/content/62/6/870.short   

9) Científico Thomas Lempert.- http://www.akdae.de/Kommission/Organisation/Mitglieder/OM/Lempert.html

10) Raymond Moody entrevistado por el periódico abc .- http://www.abc.es/20111006/contraportada/abcp-raymond-moody-vida-despues-20111006.html

11) Libro El Futuro de Nuestra Mente por Michio Kaku.- http://www.metropolisesceptica.com/libros-y-publicaciones-recomendadas/libro-del-cientifico-michio-kaku-el-futuro-de-nuestra-mente/

12) ¿Vida después de la muerte? ( Artículo recomendado desde la web AECH asociación de escépticos del país de Chile en donde se refutan las investigaciones de Raymond Moody sobre ECM. ).- http://www.aech.cl/2012/12/vida-despues-de-la-muerte.html

13) Una explicación científica para las experiencias cercanas a la muerte.- http://www.abc.es/20110914/ciencia/abci-explicacion-cientifica-para-experiencias-201109141158.html

14) Las Experiencias Cercanas a la Muerte, desveladas. El Confidencial .- http://www.elconfidencial.com/alma-corazon-vida/2015-04-03/todo-lo-que-la-ciencia-nos-dice-sobre-las-experiencias-cercanas-a-la-muerte_730781/

15) Página oficial de IANDS.- http://iands.org/home.html 

16) Entrevista a Susan Blackmore por Tercera Cultura.- http://www.terceracultura.net/tc/?p=132

17) Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico.- http://www.escepticos.es/sobre-ARP-SAPC

18) The Science of Near-Death Experiences.- http://www.theatlantic.com/magazine/archive/2015/04/the-science-of-near-death-experiences/386231/