Biografía de Stephen Hawking por The Royal Society.

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 Las contribuciones de Stephen Hawking a la comprensión de la gravedad, los agujeros negros y la cosmología fueron verdaderamente inmensas. Comenzaron con los teoremas de la singularidad en la década de 1960, seguido por su descubrimiento de que los agujeros negros tienen una entropía y, por consiguiente, una temperatura finita. Se predijo que los agujeros negros emitían radiación térmica, lo que ahora se llama radiación de Hawking. Fue pionero en el estudio de los agujeros negros primordiales y su papel potencial en la cosmología. Su organización y contribuciones al Taller Nuffield en 1982 consolidaron la imagen de que la estructura a gran escala del universo se originó como fluctuaciones cuánticas durante la era inflacionaria. El trabajo sobre la interacción entre la mecánica cuántica y la relatividad general resultó en su formulación del concepto de la función de onda del universo. La tensión entre la mecánica cuántica y la relatividad general llevó a sus luchas con la paradoja de la información sobre las conexiones profundas entre estas áreas fundamentales de la física.

Todos estos logros los consiguió después del diagnóstico durante los primeros años de los estudios de Stephen como estudiante de posgrado en Cambridge que tenía una enfermedad de neuronal motriz incurable: le dieron dos años de vida. Contra todo pronóstico, vivió 55 años más. La distinción de su trabajo lo llevó a muchos honores y se convirtió en una figura pública importante, promoviendo con pasión las necesidades de las personas discapacitadas. Su popular best-seller, Una breve historia del tiempo, dio a conocer la cosmología y su propio trabajo al público general en todo el mundo. Se convirtió en un icono para la ciencia y una inspiración para todos.

Prefacio.
 “La imagen de Stephen Hawking en su silla de ruedas motorizada, con la cabeza ligeramente torcida hacia un lado y las manos cruzadas para manejar los controles, atrapó la imaginación del público como un verdadero símbolo del triunfo de la mente sobre la materia. Al igual que con el oráculo de Delfos de la antigua Grecia, el deterioro físico parecía compensado por dones casi sobrenaturales, que permitían a su mente vagar libremente por el universo, en ocasiones revelando enigmáticamente algunos de sus secretos ocultos de la vista de los mortales comunes. Por supuesto, una imagen tan romántica puede solamente representar una verdad parcial. Aquellos que sabían que Hawking apreciaría claramente la presencia dominante de un ser humano real, con un enorme entusiasmo por la vida, un gran humor y una tremenda determinación, pero incluso con debilidades humanas normales, como así también sus puntos fuertes más obvios. Fue muy apreciado, en vista de sus muchas contribuciones grandemente impresionantes, a veces revolucionarias, a la comprensión de la física y la geometría del universo.”(Penrose 2018).

“Recordamos a Newton por las respuestas. Recordamos a Hawking por las preguntas. Y las preguntas de Hawking siguen entregando, generando avances décadas más tarde. Cuando finalmente dominemos las leyes de la gravedad cuántica y comprendamos completamente el nacimiento de nuestro universo, estaremos parados sobre los hombros de Hawking.” (Thorne 2018).

“Pocos, si es que hay alguno, de los sucesores de Einstein han hecho más para profundizar nuestros conocimientos sobre la gravedad, el espacio y el tiempo.” (Rees 2018).

Parte I: La vida.

1. Vida temprana

 Stephen nació en Oxford el 8 de enero de 1942 (figura 1), en el centésimo tercer aniversario de la muerte de Galileo Galilei. Su padre, Frank Hawking, provenía de una familia de granjeros arrendatarios en Yorkshire que sufrió momentos difíciles durante la depresión agrícola a principios del siglo XX. Aunque económicamente apretados, la familia pudo enviar a Frank a Oxford, donde estudió medicina. Su experiencia en investigación fue en medicina tropical, que involucró viajes de campo regulares al este de África. Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, a pesar de ser voluntario para el servicio militar, las autoridades consideraron que sería mejor que Frank continuara su investigación médica durante los años de guerra. La madre de Stephen, Isobel Walker, nació en Dunfermline en Escocia, pero la familia se mudó a Devon cuando tenía 12 años. Isobel ingresó en la Universidad de Oxford, donde estudió economía, política y filosofía. Luego trabajó para el fisco, pero esto resultó no ser de su agrado y posteriormente se convirtió en maestra de escuela. Era una radical de pensamiento libre y una fuerte influencia sobre su hijo.

La familia vivía en Londres, pero, debido a la amenaza de los bombardeos, su madre se mudó a Oxford, donde nació Stephen. Tenía dos hermanas menores, Mary, nacida en 1943 y Philippa en 1947. La familia se mudó de Highgate en Londres a St Albans en 1950 cuando Frank asumió un puesto en el nuevo Instituto Nacional de Investigación Médica en Mill Hill. Stephen tenía todo el entusiasmo de un jovencito inquisitivo: trenes a escala, tanto mecánicos como a cuerda y eléctricos, barcos y aeronaves a escala, así como la invención de juegos muy complicados con sus amigos cercanos de la escuela, Roger Ferneyhough y John McClenahan.

Stephen Hawking a la edad de 12 años en 1954.

 En Highgate, Stephen se educó en la progresista Byron House School. Cuando la familia se mudó a St. Albans, asistió a la Escuela de Niñas de St. Albans, que también aceptaba niños hasta los 10 años. Como consecuencia, sus más de 11 exámenes se tomaron con éxito un año antes e ingresó a la escuela de niños. St Albans School, en la cresta de la ola (figura 2). En general, estaba en el promedio de la clase, pero obtuvo una buena educación con compañeros de escuela con talento; sus compañeros de clase le dieron el apodo profético ‘Einstein’. Frank estaba dedicado a la investigación de enfermedades tropicales y era muy trabajador. Alentó enérgicamente el interés de Stephen en la ciencia, lo llevó a su laboratorio en Mill Hill para mirar a través de microscopios y visitar la casa de insectos donde se guardaban los mosquitos infectados con enfermedades tropicales. Frank también entrenó a Stephen en matemáticas hasta que no pudo mantenerse al nivel de él en conocimientos y habilidad.

 En los últimos dos años en la escuela secundaria, Stephen se concentró en matemáticas y física y tuvo la suerte de contar con un brillante profesor de matemáticas, Dikran Tahta. Con la ayuda de Tahta, Stephen construyó una computadora primitiva. Más tarde, Stephen declaró que “Gracias al Sr. Tahta, me convertí en profesor de matemáticas en Cambridge, una posición que una vez ocupó Isaac Newton” (Ferguson 2017).

Frank estaba interesado en que Stephen debería intentar ingresar al University College, la antigua Facultad de Frank en la Universidad de Oxford. Aunque el director de St Albans pensaba que Stephen era demasiado joven para tomar el examen de ingreso, tuvo éxito a la edad de 17 años.

2. Oxford.

 La mayoría de los colegas de Stephen en Oxford eran mayores que él, algunos de los cuales habían hecho el servicio militar. En sus memorias, Stephen registra estar algo solo en sus primeros dos años y por eso se unió al club de botes de la universidad como timonel en su tercer año. Aunque no era un timonel destacado, la experiencia amplió su círculo de amigos. En ese momento, el único examen que importaba en Oxford era el examen final de tercer año. Mientras escribía, el curso de física estaba diseñado de tal manera que era fácil evitar el trabajo. Además:

“Trabajar duro para tener una mejor clase de grado se consideraba una marca de ‘hombre gris’, el peor epíteto en el vocabulario de Oxford.”

Stephen no trabajó mucho durante sus años en Oxford, aunque su talento fue reconocido. Para los exámenes finales se concentró en los problemas de la física teórica que no requerían mucho conocimiento fáctico. Al abarrotarse antes de los exámenes, obtuvo un grado límite de primera y segunda clase. Para juzgar qué grado se debe otorgar, se realizó una entrevista con los examinadores. Stephen les dijo que, si conseguía un primero, iría a Cambridge para investigar, si le concedían un segundo, se quedaría en Oxford. Fue galardonado con un primero.

3. Cambridge

La década de 1960 fue un período emocionante en astronomía, astrofísica y cosmología. No es exagerado decir que los descubrimientos y las innovaciones de esa década cambiaron estas disciplinas por completo –comenzaron a surgir evidencias de la existencia de agujeros negros y la consolidación del Big Bang como el modelo preferido para la estructura a gran escala, la dinámica y la evolución del universo. Stephen aprovechó las oportunidades para crear un extraordinario cuerpo de trabajo original, que se describe en la Parte II de estas memorias.

 Después de un viaje de aventura a través de Persia, que incluyó estar cerca del epicentro de un terremoto de magnitud 7.1 que mató a más de 12000 personas, Stephen llegó a Trinity Hall, Cambridge, en el otoño de 1962, planeando estudiar con el distinguido astrofísico y cosmólogo Fred Hoyle FRS. Para decepción de Stephen, Hoyle no pudo enseñarle. La otra persona disponible en el campo cosmológico era Dennis Sciama (FRS 1983), que Stephen desconocía en ese momento. De hecho, esto demostró ser una pieza de gran fortuna, ya que Sciama era una figura extraordinariamente estimulante en la cosmología británica, supervisando a muchos estudiantes que iban a convertirse en nombres impresionantes por sí mismos en años posteriores. Durante los años 1964-1973, cuando Sciama era miembro del Departamento de Matemática Aplicada y Física Teórica (DAMTP), sus estudiantes graduados incluyeron, en orden cronológico, a George Ellis (FRS 2007), Brandon Carter (FRS 1981), Ray McLenaghan , Martin Rees (FRS 1979, PRS 2005), John Stewart, Malcolm MacCullum, Bill Saslaw, Gary Gibbons (FRS 1999) y Bernard Jones.

Ellis y Penrose (2010) describen el extraordinario registro de Sciama. Sciama parecía saber todo lo que estaba sucediendo en física en ese momento, especialmente en cosmología, y transmitió una emoción contagiosa a todos los que lo conocieron. También fue muy eficaz en reunir a personas que se beneficiarían significativamente de la comunicación entre ellos.

En su último año en Oxford, Stephen notó que se estaba volviendo cada vez más torpe y buscó consejo médico. Su condición siguió empeorando tras su traslado a Cambridge. Durante las vacaciones de Navidad en 1962, se cayó mientras patinaba en St Albans y no podía levantarse. Poco después de cumplir veintiún años de edad, un mes después, a Stephen se le diagnosticó una enfermedad incurable no específica, que luego se identificó como la enfermedad degenerativa fatal de las neuronas motrices, la esclerosis lateral amiotrófica (ELA). El pronóstico de los médicos era que probablemente sólo viviría dos años.

Mientras estaba en el hospital poco después que su enfermedad fue diagnosticada por primera vez, la depresión de Stephen se alivió un poco cuando comparó su suerte con la de un niño que conoció vagamente en la cama de al lado y que estaba muriendo de leucemia. Stephen decidió hacer algo realmente creativo con los años que le quedaban y aspiró a abordar algunas de las preguntas más fundamentales sobre la naturaleza física del universo. Por primera vez en su vida trabajó decididamente muy duro y descubrió que realmente lo disfrutaba: comenzó a explotar sus notables dones en una serie de artículos revolucionarios en física gravitacional.

Foto de 1978 aun tendrían un hijo más.

 Aún más importante para Stephen fue su compromiso en 1964 con Jane Wilde. Ella había crecido en St Albans y estudió idiomas en el Westfield College de la Universidad de Londres. Se conocieron a través de amigos de la universidad en una fiesta en 1962 y se casaron en 1965 en la capilla de Trinity Hall, la universidad de Cambridge de Stephen. Tuvieron tres hijos: Robert, nacido en 1967, Lucy en 1970 y Timothy en 1979. Jane recibió su doctorado en poesía medieval española en abril de 1981. Ella apoyó excepcionalmente a Stephen conforme su condición se deterioraba. Quizás una de las contribuciones más importantes de Jane fue permitir que Stephen, por su propia insistencia, hiciera las cosas por sí mismo en un grado inusual: era una persona extraordinariamente determinada. Su salud empeoró aún más, hasta que, a fines de la década de 1970, casi no le quedaba movimiento y su habla era casi indiscernible, salvo por unos pocos miembros de su familia y colegas. No obstante, desafiando la opinión médica establecida, vivió otros 40 años.

Biblioteca dentro de The Royal Society la 1er comunidad científica del mundo.

 En 1964, Stephen necesitaba un trabajo para mantener a su familia. La originalidad de su trabajo pronto resultó en una sucesión de puestos. El primer paso en la escalera fue una beca de investigación del Gonville y Caius College, Cambridge, que seguiría siendo su universidad por el resto de su vida. A esto le siguió una cita como miembro del personal del Instituto de Astronomía Teórica durante el período más emocionante de su existencia desde 1968 hasta 1972. En 1969, fue elegido para la beca completa del Gonville y Caius College for Distinction in Science. Después de la creación del Instituto de Astronomía en 1972, Stephen permaneció allí como asistente de investigación durante dos años antes de obtener un puesto más permanente en DAMTP. En ese momento, la originalidad y la importancia del trabajo de Stephen fueron reconocidos en todo el mundo y fue elegido miembro de la Royal Society en 1974 a la edad excepcionalmente temprana de 32 años. Recibiría el más alto honor de la Sociedad, la Medalla Copley, en 2006.

Stephen, junto con su familia, visitó Caltech en Pasadena durante el año académico 1974 a 1975 como Sherman Fairchild Distinguished Scholar, el premio más alto de Caltech. Encontró a Caltech y California emocionantes. En ese momento, las instalaciones eran mucho mejores que en Cambridge y había rampas en todas partes para su silla de ruedas, instaladas para la comunidad a su pedido. Entre los eventos importantes de la visita, Stephen dio un seminario importante sobre la radiación de Hawking en Caltech en presencia de Richard Feynman Premio Nobel de Física y ForMemRS*. Durante el año en Caltech, Stephen recibió la medalla Pius XI y voló a Roma para recibirla. Insistió en visitar los archivos del Vaticano para leer la retractación de Galileo, con quien siempre sintió una fuerte afinidad.

 Este fue el comienzo de la relación a largo plazo de Stephen con Caltech. De 1991 a 2013, Stephen visitó Caltech durante varias semanas casi todos los años como Erudito Fairchild. Desde esta base, su colaboración en investigación a largo plazo con James Hartle en la Universidad de California, Santa Bárbara, floreció y desarrolló estrechos vínculos con Hollywood, lo que dio lugar a apariciones en The Big Bang Theory, Star Trek y The Simpsons. Estas apariencias distintivas en pantalla ayudaron a consolidar su papel como ícono público de la ciencia.

A principios de la década de 1970, perdió gradualmente la capacidad de escribir. Como el Premio Noble de Física Kip Thorne ha descrito (comunicación personal a Malcolm Longair, 2018):

“Stephen perdió el uso de sus manos para escribir ecuaciones desde principios hasta mediados de la década de 1970, y la última pérdida completa se produjo durante su período 1974-75 conmigo como Erudito Fairchild en Caltech. [Gran parte de su investigación en ese momento] estaba en la relatividad general clásica, e involucraba problemas que se podían encontrar en el lenguaje de la geometría y la topología. A medida que perdió el uso de sus manos, desarrolló una capacidad asombrosa para visualizar y manipular en su cabeza conceptos y relaciones geométricas y topológicas, y gran parte de su investigación innovadora descansaba en esto. Me parece que su discapacidad fue una bendición parcial, ya que lo llevó a desarrollar esta habilidad hasta el punto en que le dio ideas que quizás nunca hubiera logrado de otra manera.”

Para entonces, Stephen era tan frágil que la mayoría de sus colegas temían que no pudiera llegar más alto, pero esto era solo el comienzo. Como ha escrito Martin Rees (2018):

“Trabajó en el mismo edificio que yo. A menudo empujaba su silla de ruedas en su oficina, y él me pedía que abriera un libro abstracto sobre teoría cuántica, un tema que hasta entonces no le había interesado mucho. Se sentaba encorvado inmóvil durante horas, ni siquiera podía pasar las páginas sin ayuda. Me pregunté qué pasaba por su mente, y si sus poderes estaban fallando. Pero dentro de un año, se le ocurrió su mejor idea: encapsulada en una ecuación que dijo que quería inscribir en su lápida.

Posteriormente, los estudiantes y los colegas escribían una fórmula en un pizarrón. Él la miraba y decía si estaba de acuerdo o no y tal vez qué sería lo próximo que vendría.

Centro Stephen Hawking de Cosmología Teórica en DAMTP.

 En 1979, Stephen fue nombrado para uno de los puestos más distinguidos de la universidad como el decimoséptimo titular de la Cátedra Lucasian de Filosofía Natural, unos 310 años después de que Isaac Newton (FRS, PRS 1703) se convirtiera en su segundo titular. Stephen ocupó este puesto con distinción durante 30 años hasta que alcanzó la edad de jubilación en 2009, después de lo cual tuvo una cátedra especial de investigación, gracias a una generosa donación de la Fundación Avery-Tsui. Dennis Avery y Sally Tsui Wong-Avery habían brindado anteriormente un apoyo sustancial al Centro Stephen Hawking de Cosmología Teórica en DAMTP.

Mientras estaba en Suiza en 1985, Stephen contrajo una neumonía y fue necesaria una traqueotomía para salvar su vida. Curiosamente, después de este roce con la muerte, la progresión de su enfermedad degenerativa pareció detenerse virtualmente. Su traqueotomía impidió cualquier forma de habla, por lo que adquirir un sintetizador de voz computarizado se convirtió en una necesidad. Fue sostenido, entonces y después, por un equipo de ayudantes y asistentes personales, así como por la familia. A raíz de este encuentro con la neumonía, el hogar de los Hawkings casi fue tomado por enfermeras y auxiliares médicos, y él y Jane se separaron.

Se separaron en 1990 y se divorciaron en 1995. En el mismo año, Stephen se casó con Elaine Mason, quien había sido una de sus enfermeras y cuyo ex esposo había diseñado el sintetizador de habla de Stephen. Finalmente, su relación también llegó a su fin: se divorciaron en 2007. Stephen continuó siendo apoyado por un equipo de ayudantes y asistentes personales, así como por sus hijos y Jane.

4. La figura pública.

Científico Stephen Hawking y actor Eddie Redmayne.

 El largometraje La teoría de todo, en el que Stephen fue asombrosamente retratado en una actuación ganadora del Oscar por Eddie Redmayne, recrea la historia humana detrás de su lucha. Supera a la mayoría de las biografías cinematográficas al representar a los personajes principales con sensibilidad y simpatía, aunque comprensiblemente omitió, combinó y cronológicamente distorsionó episodios clave en su vida personal y científica. Transmitía cómo la necesidad de apoyo, que requería un equipo de enfermeras, forzó su matrimonio con Jane hasta el punto de ruptura, especialmente cuando se vio incrementada por la presión de su creciente celebridad. El libro de Jane, Viajando al infinito: mi vida con Stephen, en la cual se basa la película, narra los 25 años durante los cuales, con una dedicación increíble, respaldó su vida familiar y su carrera (Hawking 2007). Incluso antes de esta película de 2014, la vida y el trabajo de Stephen habían aparecido en un excelente docudrama televisivo realizado en 2004, en el que fue interpretado por Benedict Cumberbatch, quien también pronunció sus palabras en un documental de cuatro partes, The grand design, hecho para el Canal Discovery Channel de TV.

En su vida posterior, Stephen se involucró cada vez más en la popularización de la ciencia. Esto comenzó con el asombrosamente exitoso libro Una breve historia del tiempo (66), que se tradujo a unos 35 idiomas y vendió más de 10 millones de copias en los siguientes 20 años. Sin lugar a dudas, el brillante título del libro fue un factor que contribuyó a su éxito y el tema se apoderó de la imaginación pública. Hay una franqueza y claridad de estilo, que Stephen desarrolló como una cuestión de necesidad al tratar de hacer frente a las limitaciones impuestas por sus discapacidades físicas. Solo podía comunicarse con gran dificultad y gasto de esfuerzo, por lo que tuvo que conformarse con oraciones cortas que fueran directamente al punto. Además, uno no puede negar que su condición física atrajo poderosamente la imaginación del público.

Aunque la difusión de la ciencia entre un público más amplio fue sin duda uno de los objetivos de Stephen al escribir el libro, también tuvo el serio propósito de generar ingresos. Las necesidades financieras eran considerables, debido a las demandas de su séquito de familiares, enfermeras, auxiliares de atención médica y equipos cada vez más costosos. Un poco, pero lejos de todo, estaba cubierto por el Servicio Nacional de Salud y las subvenciones.

Invitar a Stephen a una conferencia siempre involucraba serios desafíos para los organizadores. Los gastos de viaje y alojamiento fueron enormes, sobre todo por el gran número de acompañantes. Debido a su frágil salud, tuvo que volar en primera clase y, en sus últimos años, en jet privado o ambulancia aérea. Pero una conferencia popular de Stephen siempre sería una liquidación, y se necesitarían arreglos especiales para encontrar una sala de conferencias lo suficientemente grande.

 En 1998, Stephen dio una conferencia en la Casa Blanca de Clinton y regresó en 2009 cuando el Presidente Obama le entregó la Medalla de la Libertad de los Estados Unidos, un honor muy raro para cualquier extranjero (figura 5). Este fue solo uno de los muchos premios acumulados a lo largo de su carrera, incluido Companion of Honor del Reino Unido (consulte la sección “Premios y reconocimientos”). En el verano de 2012, quizás llegó a su audiencia más grande en su papel protagónico en la ceremonia de apertura de los Juegos paraolímpicos de Londres.

Stephen claramente disfrutó su fama. Dio la bienvenida a las oportunidades para viajar y tener experiencias inusuales. Por ejemplo, en una visita a Canadá, no se dejó intimidar por tener que viajar dos millas por un pozo de mina para visitar el Observatorio de Neutrinos de Sudbury (SNO) subterráneo. En 1997, la Fuerza Aérea de Chile llevó a un grupo de físicos teóricos que incluían a Stephen a su base en la Isla Rey Jorge en la Península Antártica. Stephen comentó que “Aunque mi silla de ruedas tiene cadenas para la nieve, me llevaron a dar una vuelta en un vehículo de nieve”. Experimentó la ingravidez en los aviones de gravedad reducida de la NASA en 2007 (figura 11).

 La presentación de sus conferencias públicas aumentó con los años. En años posteriores se usaron impresionantes imágenes generadas por computadora mientras controlaba el material verbal, liberándolo frase por frase en su voz de acento estadounidense generada por computadora. Imágenes de alta calidad y gráficos generados por computadora también aparecieron en sus libros populares posteriores, La breve historia ilustrada del tiempo (83) y El universo en pocas palabras (91), y prestó su apoyo a su hija Lucy cuando escribió su serie. de seis aventuras infantiles encantadoras en el espacio, comenzando con la clave secreta de George para el universo (95). Su último libro, publicado póstumamente, se tituló Breves Respuestas A Las Grandes Preguntas (103).

Stephen disfrutó de su trabajo, la compañía de otros científicos, los viajes al teatro, la ópera y sus viajes, que habrían agotado incluso a un académico en plena forma (figura 6). Disfrutaba mucho con los niños, a veces entreteniéndolos girando en su silla de ruedas motorizada. Podía ser generoso y era a menudo muy ingenioso; pero también tuvo una racha traviesa, ejemplos que incluyen las apuestas que hizo en la tradición formal de la sala de combinación de personas mayores del libro de apuestas de Caius College. Esto incluía la negación de la presencia de un agujero negro en Cygnus X-1, la predicción de que no se encontraría el Bosón de Higgs y, quizás lo más importante, que no podía regresar información a través de un horizonte de eventos de agujero negro; perdió estas tres apuestas. En ocasiones, pudo mostrar algo de la arrogancia que no es infrecuente entre los físicos que trabajan a la vanguardia, así como una racha autocrática. Sin embargo, también podría mostrar una verdadera humildad. Stephen continuó, hasta su última década, coautor de artículos técnicos y orador en conferencias internacionales de primer nivel, doblemente notable en un tema en el que incluso los investigadores sanos tienden a alcanzar su punto máximo a una edad temprana.

Científico Bernard Carr fue alumno de Hawking para obtener su Doctorado.

 Stephen supervisó a unos 40 estudiantes graduados, algunos de los cuales más tarde hicieron nombres significativos para ellos mismos. Sin embargo, ser un estudiante suyo no fue fácil. Se sabía que pasaba su silla de ruedas sobre el pie de un estudiante que le causaba irritación. Sus pronunciamientos llevaban gran autoridad, pero sus dificultades físicas a menudo hacían que fueran enigmáticos en su brevedad. Para los mejores estudiantes, él podría proporcionar inspiración instantánea. Como recuerda Bernard Carr:

“Los estudiantes probablemente siempre están asombrados de sus supervisores y con Stephen el temor fue aún mayor. De hecho, en cuestiones de física, siempre lo consideré un oráculo, solo unas pocas palabras de él que me proporcionaron ideas que me habrían llevado semanas trabajar por mi cuenta.”

Stephen Hawking en 2010 declaró a la Filosofía como una materia muerta y provocó el enfurecimiento de muchos así como debates a nivel internacional de Ciencia vs Filosofía. 

 Stephen tenía un fuerte sentido común y estaba listo para expresar opiniones políticas enérgicas. Sin embargo, un aspecto negativo de su estado icónico fue que sus comentarios atrajeron una atención exagerada incluso en temas en los que no tenía experiencia especial; Por ejemplo, la filosofía o los peligros de extraterrestres o de máquinas inteligentes. Pero no hubo ninguna duda en su compromiso de por vida con las campañas para discapacitados y su apoyo al Servicio Nacional de Salud del Reino Unido al que tanto debía. Estaba firmemente alineado con otras campañas políticas y causas. Al visitar Israel, insistió en ir también a Cisjordania. Los periódicos del 2006 mostraron imágenes extraordinarias de Stephen, en su silla de ruedas, rodeado de multitudes fascinadas y curiosas en Ramallah. Conmovedor, solo tres meses antes de su muerte, pronunció un discurso de apertura en un evento de Sightsavers sobre el trabajo de su padre en medicina tropical.

En una demostración extraordinaria de la claridad y profundidad de su visión, Stephen transformó sus ideas en cosmología en un mensaje poderoso para la humanidad, que promovió con ingenio y humor y con un celo misionero. Por supuesto, la cosmología no puede decirnos cómo debemos vivir; pero Stephen sintió que podría proporcionar un marco general poderoso que enfatiza la unidad detrás de todo esto y el potencial verdaderamente gigantesco que tenemos por delante, si solo podemos sobrevivir a los límites de nuestro tiempo. Esperaba construir un mundo en el que la humanidad abrazara con él esa perspectiva cósmica para convertirse en guardianes de nuestro planeta: la nave espacial Tierra.

“Nuestros únicos límites son la forma en que nos vemos a nosotros mismos”, dijo. “Debemos convertirnos en ciudadanos globales, agentes en el universo y asegurarnos de que el futuro sea un lugar que nos gustaría visitar”.