Bill Gates. Mi nuevo libro favorito de todos los tiempos.

51cWT1TOr9L._SX329_BO1,204,203,200_Desde su blog personal Bill Gates no solo recomienda el nuevo libro del científico Steven Pinker, sino además lo considera su libro favorito.  (Artículo traducido del inglés al español, referencias en la parte de abajo, clik en las imágenes para verlas mejor.)

Por Bill Gates: Mi nuevo libro favorito de todos los tiempos.

 Por años he estado diciendo que el mejor libro que he leído en lo que va de la década es: Los mejores ángeles de nuestra natualeza (The Better Angels of Our Nature), de Steven Pinker. Si pudiera recomendarle un libro a alguien, sería ese. Pinker emplea una investigación minuciosa para argumentar que estamos viviendo en los tiempos más pacíficos de la historia humana. Jamás había visto una explicación como esta del concepto de progreso. 

Voy a dejar de persuadir a la gente sobre Los ángeles, porque Pinker ha logrado superarse. Su nuevo libro, Enlightenment Now*, es mucho mejor.

Enlightenment Now echa mano del acercamiento que usó en Los ángeles para seguirle el rastro a la violencia a lo largo de la historia y lo aplica a 15 distintos estándares de progreso (tales como calidad de vida, conocimiento y seguridad). El resultado es un cuadro holístico que define cómo y por qué el mundo está mejorando. Es Los ángeles llevado a su epítome.  Pinker fue tan generoso que me envió un ejemplar, aun cuando Enlightenment Now no saldrá publicado sino hasta finales de febrero. Leí el libro con calma, ya que me encantó tanto, pero entiendo que mucha gente se dará con una lectura rápida y accesible.

El autor logra compartir un caudal de información de manera convincente, memorable y fácil de digerir. El libro comienza con un argumento a favor de regresar a los ideales de la Ilustración, una era en la que la razón, la ciencia y el humanismo se promocionaban como los más altos valores.

merlin_132532322_45dd197e-e4dc-4070-a14e-12a9609fc459-master675 Apoyo todo aquello relacionado con la razón, la ciencia y el humanismo, pero lo que más interesante me ha parecido fueron los 15 capítulos que exploran cada uno de los estándares del progreso. Pinker demuestra estar en su mejor momento al analizar las tendencias históricas y datos sobre uso en aras de poner el pasado en contexto. Yo ya estaba familiarizado con mucha de la información que comparte, especialmente aquella relacionada a la salud y la energía, pero el autor ostenta sobre cada tema un entendimiento tan profundo que le permite articular su propuesta de una forma fresca y original.

Me encanta cómo está dispuesto a lanzarse a las profundidades de las fuentes primordiales de información y encontrar señales inesperadas de progreso. Tiendo a señalar cosas como reducciones dramáticas en la pobreza y la mortandad infantil porque creo que constituyen un gran estándar en cuanto a cómo vamos como sociedad. Pinker cubre esas áreas, pero también apuntó a temas de menor visibilidad.

A continuación, esgrimo cinco de mis datos favoritos del libro, los cuales ejemplifican cómo está mejorando el mundo:

1. Tienes 37 veces menos posibilidades de morir alcanzado por un rayo que cuando comenzó el siglo XXI, y no porque haya menos tormentas eléctricas hoy día, sino porque tenemos mejores capacidades para predecir el tiempo, mejor educación en términos de seguridad y más personas viviendo en ciudades.

2. El tiempo que se empleaba en lavar la ropa cayó de 11.5 horas a la semana en 1920, a cerca de una hora y media en 2014. Esto podría sonar trivial en el gran esquema del progreso, pero el advenimiento de la lavadora ha mejorado mucho la calidad de vida al liberarle tiempo a la gente, en su mayoría mujeres, para que así puedan disfrutar de otras actividades. Ese tiempo representa casi la mitad de un día a la semana, el cual se podría emplear en cualquier cosa, desde ver todos los episodios de Ozark corridos hasta leer un libro o comenzar un negocio. 

riesgos-laborales-300x201 3. Tienes menos probabilidades de morir en tu trabajo. Cada año, 5,000 personas mueren como resultado de accidentes laborales en los Estados Unidos. No obstante, en 1929, cuando nuestra población era dos quintas partes de lo que es ahora, 20,000 personas murieron en su trabajo. En aquella época, los accidentes letales en el trabajo se consideraban como el precio a pagar por hacer negocios. Hoy día sabemos más que eso, y nos las hemos ingeniado para construir cosas sin la necesidad de poner tantas vidas en riesgo.

4. El promedio del CI mundial está aumentando 3 puntos por década. Los cerebros de los niños y las niñas se están desarrollando más cabalmente gracias a una mejor nutrición y un ambiente más limpio. Pinker también postula un incremento en el pensamiento analítico en y fuera del salón de clases. Piense en cuántos símbolos usted interpreta cada vez que revisa la pantalla de su móvil o cuando mira un mapa en el tren subterráneo. Nuestro mundo de hoy promueve el pensamiento abstracto desde temprana edad y esto nos está haciendo más inteligentes.

5. La Guerra es ilegal. Esta idea parece obvia. Pero antes de la creación de las Naciones Unidas en 1945, ninguna institución tenía el poder de impedir las guerras entre países. Aunque ha habido ciertas excepciones, la amenaza con sanciones e intervenciones internacionales ha probado ser un disuasivo eficaz.

Pinker también ataca la desconexión entre el progreso real y la percepción de progreso, algo en lo que he estado pensando mucho. La gente alrededor del mundo está llevando vidas más longevas, sanas y felices, de manera que, ¿por qué hay tantas cosas empeorando? ¿Por qué ignoramos noticias positivas y nos enfocamos en las negativas? El autor explica muy bien por qué propendemos tanto hacia el pesimismo y cómo incide ese instinto en nuestra forma de acercarnos al mundo, aunque hubiera preferido que Pinker profundizara más en la sicología (particularmente porque es un psicólogo en adiestramiento). El difunto Hans Rosling explica más detalladamente en su excelente nuevo libro Factfulness**, cuya reseña tengo en lista.

Inteligencia-Artificial-1-600x300 Concuerdo con Pinker en muchos aspectos, pero creo que es un poco demasiado optimista en cuanto a la inteligencia artificial. Desestima muy rápido la idea de que los robots derroquen a sus creadores humanos. A pesar de que no creo que estemos en peligro de llegar a un panorama estilo Terminator, lo que subyace en ese miedo (¿quién controla a los robots?) es válido. Todavía no hemos alcanzado esa realidad, pero en algún punto del juego, quién tiene una IA y quién la controla se volverá un asunto importante que las instituciones globales tendrán que resolver. Las grandes incógnitas en torno a la automatización son prueba de que el progreso puede convertirse en un asunto desordenado y pegajoso, lo que no quiere decir que estemos encaminados en la dirección errónea. Al final de Enlightenment Now, Pinker aduce que “nunca tendremos un mundo perfecto, y sería peligroso aspirar a algo así. Pero no hay límites en cuanto a las mejoras que podamos lograr si continuamos aplicando el conocimiento en aras de la prosperidad humana”.

El mundo está mejorando aunque no siempre se sienta de esa forma. Me alegra que tengamos grandes pensadores como Steven Pinker, que nos ayuden a ver el cuadro completo. Enlightenment Now no es solo el mejor libro de Pinker. También es mi nuevo libro favorito de todos los tiempos.

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Bill-Gates Datos del autor: Bill Gates es un empresario, informático Co-fundador de la empresa de Sofware Microsoft, Co-Presidente de la Fundación Bill y Melinda Gates la cual hace ayudas filantropicas y humanitarias en diversas partes del mundo por lo cual han sido galardonados con el Premio Principe de Asturias en 2006, por muchos años ha sido el hombre más rico del mundo, en la actualidad es el 2do hombre más rico del planeta con una fortuna de al rededor de 90 mil millones de dólares. Se ha reconocido como agnóstico pero suele leer a muchos autores ateos como el científico Steven Pinker y tiene un blog donde entre otras cosas suele recomendarle a todos sus seguidores o fans muchos libros casi todos ellos de grandes intelectuales, científicos, economistas, filósofos etc. 

1935679_1046838147431_738476_nKrisangel23 es editor de Metrópolis Escéptica y subtitulador del grupo Traducciones Herejes el cual trae artículos y vídeos del inglés al español sobre temas como ateísmo, escepticismo, humanismo secular, diversidad afectiva sexual, divulgación científica etc.

Artículo traducido por: Eïrïc R. Durändal StormCrow.

Fuentes: 1) My new favorite book of all time.-  https://www.gatesnotes.com/Books/Enlightenment-Now